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Consumo excesivo de alcohol eleva riesgo de arritmia cardíaca

Reuters

Las personas que beben alcoholregularmente, especialmente los grandes consumidores, serían máspropensas que los abstemios a padecer un tipo de arritmiacardíaca denominada fibrilación atrial, según indicó una revisiónde estudios.

En un análisis de 14 investigaciones, el equipo dirigido porSatoru Kodama, del Instituto de Medicina Clínica de laUniversidad de Tsukuba en Japón, halló que los mayores bebedoreseran más proclives a ser diagnosticados con la condición que laspersonas que consumían muy poco o nada de alcohol.

Aunque la definición de "gran bebedor" variaba, implicó queal menos se consumían dos o más copas por día en el caso de loshombres y una o más en el de las mujeres. En algunos estudios,los grandes bebedores tomaban al menos seis copas diarias.

Mientras que los médicos saben desde hace mucho que elconsumo excesivo de alcohol puede disparar un episodio defibrilación atrial (FA), los resultados -publicados en Journal ofthe American College of Cardiology- sugieren que los hábitosdiarios de ingesta de bebidas alcohólicas también importan.

"Lo que revelamos en el presente (estudio) es que no sólo elexceso de alcohol episódico sino el habitual está relacionado conun mayor riesgo de FA", dijo a Reuters Health Hirohito Sone,colega de Kodama.

La fibrilación atrial es la arritmia cardíaca más común y noes letal en sí misma, aunque los pacientes que la padecen correnmucho más riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular (ACV).También puede provocar palpitaciones, desvanecimientos, dolor depecho o insuficiencia cardíaca congestiva.

Cuando se combinaron todos los resultados de los estudios,los grandes bebedores de alcohol resultaron un 51 por ciento máspropensos a padecer fibrilación atrial, comparado con losabstemios o los bebedores ocasionales de alcohol.

En general, el riesgo aumentó un 8 por ciento por cadaincremento de 10 gramos en la ingesta alcohólica diaria de losparticipantes.

Más de 2,6 millones de ciudadanos estadounidenses padeceránfibrilación atrial este año, según los Centros para el Control yla Prevención de Enfermedades. La condición se vuelve más comúncon la edad y otros factores de riesgo son la hipertensión, ladiabetes y la obesidad.

Dado que la enfermedad arterial coronaria es una causa muchomás común de muerte que la fibrilación atrial, Sone indicó que elconsumo moderado de alcohol -hasta una o dos copas por día-probablemente es aun un hábito saludable para el corazón de lamayoría de las personas.

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