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El crudo Brent sube un 1,60 por ciento y se sitúa en 101,01 dólares

EFE

El precio del barril de Brent cerró hoy con una subida del 1,60 % y terminó la jornada en el mercado de futuros de Londres en 101,01 dólares, empujado al alza por la crisis política en Egipto y su impacto en la región de Oriente Medio.

El petróleo del mar del Norte, de referencia en Europa, para entrega en marzo acabó en el Intercontinental Exchange Futures (ICE) 1,59 dólares por encima del cierre de la sesión anterior, cuando se situó en 99,42.

El precio máximo negociado hoy fue de 101,73 dólares y el mínimo de 98,50.

El petróleo del mar del Norte no alcanzaba los 100 dólares desde octubre del 2008 y no cerraba por encima de esta barrera desde finales el mes de septiembre de ese años, justo antes del estallido de la crisis financiera internacional.

En los últimos días, el mercado del petróleo tanto en Londres como en Nueva York está siguiendo con nerviosismo e incertidumbre la crisis de gobierno en Egipto, que sucedió a la ocurrida en Túnez y que se extendió también a Yemen.

Los inversores temen que una situación de disturbios en Oriente Medio pueda tener un impacto negativo en el suministro mundial de crudo, lo que podría causar una escasez ante el nivel de demanda.

Por otra parte, dado que aún no se producido esa temida interrupción del suministro -según los analistas, los fundamentos del mercado se mantienen estables-, algunos inversores gastan en materias primas como el oro o el petróleo o en divisas como el dólar como refugio ante la incertidumbre geopolítica.

En las últimas semanas, el petróleo Brent ha mantenido una marcada tendencia al alza en el ICE debido a varios factores.

Entre ellos, destaca la percepción de los inversores de que habrá una escasez de suministro a largo plazo ante la creciente demanda de economías emergentes como China e India, según indicó a Efe Roy Jordan, especialista de la consultora EMC Energy.

Además de la crisis en Oriente Medio, el precio del crudo se ve empujado por "la perspectiva de una mejora de la economía a partir de las medidas de estímulo económico aplicadas por algunos Gobiernos", lo que hace prever un aumento de la demanda, según destacó este analista.

También influye el petróleo la ola de frío que azota al hemisferio norte este invierno, que eleva la necesidad de energía.

Pese a todo, Jordan, como otros analistas, opina que el precio del petróleo está actualmente sobrevalorado, ya que los fundamentos del mercado -capacidad de producción, refinado y distribución- están "estables".

"La prueba de que el petróleo está sobrevalorado (por la especulación de los inversores) es que el precio del producto crudo es proporcionalmente mucho más alto que el del producto refinado", señala.

Pese a la presión desde diversos sectores, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) ha indicado que de momento no tiene intención de aumentar su producción, al considerar que el precio del crudo no es coherente con la situación real del mercado.

Los analistas siguen pensando que el barril de Brent no volverá a medio plazo al precio récord que alcanzó el 11 de julio del 2008, cuando cotizó a 147,50 dólares.

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