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Las decisiones afectan a los "apoderados" de personas enfermas

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Por Amy Norton

Las personas que deben tomardecisiones terapéuticas por un familiar gravemente enfermosufrirían consecuencias emocionales, de acuerdo a un nuevoestudio.

"Hallamos indicios sólidos de que tienen un efecto profundoy, desafortunadamente, suele ser negativo", dijo el autorprincipal, doctor David Wendler, de los Institutos Nacionalesde Salud de Estados Unidos.

En algún momento, los pacientes críticos no pueden tomardecisiones sobre la atención médica que reciben. En esos casos,las decisiones, incluida la de continuar o no con el soporteartificial de la vida, pasan a un familiar o un "apoderado" queel paciente designa legalmente.

En la nueva investigación, publicada en Annals of InternalMedicine, los autores revisaron 40 estudios pequeños sobre quéefectos emocionales tienen esas decisiones.

En algunos estudios, unos pocos responsables de tomarresoluciones, en su mayoría familiares directos, consideraronque la experiencia era positiva porque habían ayudado al serquerido. Pero, a menudo, los familiares sentían ansiedad, culpao duda.

En los estudios, por lo menos un tercio de los responsablesde las decisiones dijo haber sufrido algún grado de cargaemocional. Y, en algunos casos, esos efectos se daban a conocermeses o años después.

Pero, según Wendler, nada de esto debería desalentar ladesignación de un apoderado en la atención de la salud. Dehecho, comentó, los familiares eran menos propensos a mencionarefectos emocionales negativos cuando conocían las preferenciasde sus seres queridos en el final de la vida.

"Esto debería alentar a que más personas dejen indicacionespor adelantado", agregó. Si la familia las conoce, sentiríamenos estrés emocional, opinó.

En un estudio de Estados Unidos sobre 105 personas quetomaron decisiones terapéuticas por un enfermo terminal, dostercios dijeron haber sufrido un estrés de moderado a grave.Pero cuando existían esas indicaciones por adelantado, elestrés había sido "significativamente más bajo".

Aun así, pocas personas dejan directivas por adelantado: seestima que un 30 por ciento de los estadounidenses tiene untestamento en vida, por ejemplo.

"Tratamos que los pacientes adelanten sus deseos desde hace20 años", dijo Wendler. El rechazo, en parte, se debería a quela gente piensa que la planificación del final de la vida esalgo que sólo afecta a cada uno. "Pero también es por lafamilia", indicó.

Un error común es pensar que se necesita un abogado paradejar las indicaciones por adelantado. Pero se pueden obtenerlos documentos gratis: los formularios del estado se puedendescargar del sitio online de la Organización Nacional deResidencias para Enfermos Terminales y Cuidados Paliativos.

El médico, aconsejó el autor, puede responder cualquierduda sobre esos documentos.

Todo esto es muy importante para los pacientes conenfermedades terminales, pero los expertos lo aconsejan tambiénpara personas sanas y más jóvenes para prepararse ante loinesperado.

Y aunque no se dejen estas indicaciones por adelantado, elautor sugirió conversar con la familia sobre los deseos para elfinal de la vida.

FUENTE: Annals of Internal Medicine, 1 de marzo del 2011.

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