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Muchos dispositivos cardíacos se usan en pacientes inadecuados

Reuters

Por Julie Steenhuysen

Muchas personas que no cumplen con loscriterios terapéuticos están recibiendo desfibriladores cardíacosimplantables, lo que incrementa los costos en atención médica ylos riesgos de complicaciones, informaron investigadoresestadounidenses.

Los expertos señalaron que hasta un 22,5 por ciento de estosdesfibriladores cardioversores implantables, o DCI, son colocadosen personas que no satisfacen las pautas de tratamiento porquetuvieron recientemente un ataque cardíaco o una cirugía debypass, o porque fueron diagnosticados hace poco o padeceninsuficiencia cardíaca.

"La tasa del 22,5 por ciento es demasiado elevada ydefinitivamente mucho mayor de lo que esperaba", dijo la doctoraSana Al-Khatib, del Instituto de Investigación Clínica de Duke enCarolina del Norte, cuyo estudio fue publicado en Journal of theAmerican Medical Association.

Los DCI detectan arritmias cardíacas peligrosas y administrandescargas para restaurar los latidos normales del corazón, lo queprotege a los pacientes de una muerte cardíaca súbita, en la cualel corazón no puede bombear sangre.

Las personas que han padecido un infarto o que tienencorazones menos eficientes porque sufren insuficiencia cardíacacorren riesgo.

Los dispositivos no se recomiendan en personas que hansufrido recientemente un ataque al corazón o que aún se estánrecuperando de una cirugía de bypass cardíaco, como tampoco enquienes tienen síntomas graves de insuficiencia cardíaca.

Según analistas de Wall Street estos resultados perjudicaríanlas ventas de los dispositivos.

Los DCI y los marcapasos representan un mercado global de másde 10.000 millones de dólares para los fabricantes dedispositivos médicos, como Medtronic Inc, St. Jude Medical yBoston Scientific.

Para el estudio, Al-Khatib y colegas emplearon un registronacional amplio de implantes de DCI en pacientes cubiertos por elprograma federal estadounidense Medicare para los mayores, perotambién incluyeron a una gran cantidad de pacientes con segurosmédicos privados.

El estudio observó sólo los DCI usados para prevenir unamuerte cardíaca súbita y no los dispositivos más costosos quetambién incluyen a un marcapasos que se utiliza para tratar lainsuficiencia cardíaca.

La investigación demostró que de más de 111.000 implantes deDCI entre el 2006 y el 2009, el 22,5 por ciento se realizó enpacientes que no cumplían con las recomendaciones terapéuticas yque estaban demasiado enfermas para recibir esos implantes.

De ellos, el 36,8 por ciento había tenido un infarto dentrode los 40 días previos al implante y el 62,1 por ciento habíasido diagnosticado con insuficiencia cardíaca recientemente.

Además, los pacientes que recibieron un DCI sin cumplir conlos requerimientos fueron algo más propensos a morir odesarrollar complicaciones que prolongaban su estadía en elhospital.

El implante de cada uno de estos dispositivos cuesta unos20.000 dólares.

"En lugar de destinar nuestro dinero en procedimientos que nobeneficiarían a los pacientes, preferiría ver ese dinero usado enprocedimientos y dispositivos que puedan ayudarlos", dijoAl-Khatib.

La experta añadió que otros estudios hallaron que muchospacientes que sí cumplen con los criterios para el tratamientocon DCI no son tratados con los dispositivos.

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