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Equipo anuncia en EEUU plan para crear "páncreas artificial"

Reuters

Por Maggie Fox

Una entidad sin fines de lucro y unlaboratorio que fabrica bombas de insulina anunció el miércolesque planean unirse para desarrollar un "páncreas artificial",que consistirá en un sistema de bombas y monitores paracontrolar la diabetes tipo 1.

La Fundación de Investigación en Diabetes Juvenil dijo quehabía escogido a la unidad Animas, de Johnson & Johnson, paradesarrollar y probar el nuevo sistema.

"Este será un primer paso de investigación y desarrollohacia la creación de un páncreas artificial", dijo a Reuters eldoctor Henry Anhalt, director de asuntos médicos de Animas.

Animas, que fabrica bombas de insulina, trabajará con lafundación para crear un sistema inalámbrico que combinedispositivos de control constante de la glucosa, bombas deinsulina y un sofisticado software.

El objetivo es liberar a los diabéticos de la carga detener que estar controlando permanentemente sus niveles deazúcar en sangre y aplicándose insulina.

Se busca lograr un dispositivo que pueda chequear la sangredurante el día y administrar insulina cuando sea necesario, sinla necesidad de que el paciente o un familiar intervenga.

Si bien esto implicaría portar dos dispositivos en elcuerpo, el "páncreas artificial" estaría muchos pasos adelantedel uso de una bomba de insulina o un sistema de monitoreoconstante de la glucosa.

"Esa es la magia, que estos dos dispositivos puedan'dialogar'. Ambos dispositivos están disponibles hoy en día,pero trabajan independientemente uno de otro", dijo el doctorAlan Lewis, presidente ejecutivo de la fundación.

La entidad ha estado trabajando durante años con diversoscentros académicos para desarrollar un sistema que sea máspráctico y está lista para trasladar lo aprendido a undesarrollo comercial.

"Animas es la organización que brinda las herramientas. Lafundación será un socio en términos de uso de nuestroconocimiento y experiencia", indicó Lewis en una entrevistatelefónica.

EL PROYECTO

La fundación destinará a este proyecto 8 millones dedólares en los siguientes tres años, con la meta de contar conun sistema de primera generación listo para una revisiónregulatoria dentro de los próximos cuatro años.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune en la cualel cuerpo destruye por error las células pancreáticas queproducen la hormona insulina.

Ante esta falencia, el cuerpo no logra disociar y emplearel azúcar y, si la condición permanece sin tratar, los vasossanguíneos y los nervios se destruyen, los órganos fallan y elpaciente muerte.

Incluso con tratamiento, los vasos sanguíneos y los órganosterminan dañados y los pacientes pueden perder la visión y lasextremidades y sufrir insuficiencia renal. Alrededor de 3millones de estadounidenses padecen diabetes tipo 1, unaenfermedad generalmente diagnosticada en la niñez o juventud.

Los fabricantes de dispositivos médicos están trabajandohace muchos años para desarrollar un páncreas artificial queayude a mejorar la calidad de vida de los diabéticos tipo 1.

La pieza que siempre falta es un software que puedacontrolar las bombas y asegurarse de que el azúcar no suba obaje demasiado. La fundación reunirá a investigadoresacadémicos con personal de Animas para hallar la mejor fórmula,y probarla.

"Creemos que Animas es uno de los líderes en el campo, quenos permitirá comercializar un producto", dijo Lewis.

La meta es un dispositivo en el que puedan confiar tantolos médicos, como los pacientes y sus padres.

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