Público
Público
Únete a nosotros

Un escáner digital de "Lucy" arrojará luz sobre los homínidos

Publicidad
Media: 0
Votos: 0

Unos rayos x digitales realizados a Lucy, quizá el homínido más conocido del mundo, podrían dar respuesta a cómo nuestros antepasados bajaron de los árboles y comenzaron a andar, informaron el viernes un grupo de investigadores.

El equipo de la Universidad de Texas, en Austin, en colaboración con el Gobierno etíope, completó la primera tomografía computerizada de alta resolución o TAC de los fósiles del homínido, que vivió hace 3,2 millones de años.

cómo están construidos sus huesos", dijo a Reuters en una entrevista el profesor de antropología John Kappelman, que lideró el trabajo de escanear las 80 piezas del esqueleto.

Los científicos esperan que estudiar la Lucy "virtual" ofrezca nuevas pistas sobre el estilo de vida de este antecesor del hombre. Lucy, hallada en Etiopía en 1974, es el ejemplo mejor conservado de australopithecus.

"Se abre a personas que, en lugar de tener que viajar a un museo distante para ver el original, pueden verlo en la pantalla de su ordenador", dijo Kappelman.

Kappelman dijo que los escáners darían más datos sobre cómo encajaban los huesos de Lucy, y si su especie trepaba a los árboles además de caminar.

"Estamos bastante seguros de que esta serie de estudios que vamos a realizar aquí con los datos de los TAC van a contribuir al proceso de resolución de esta antigua pregunta", dijo Kappelman.

Lucy está visitando Estados Unidos como parte del estreno mundial de una exhibición organizada por el Museo de Ciencias Naturales de Houston. El esqueleto de un metro de alto está completo a un 40 por ciento.

"Nos va a ayudar a completar lo que fue una de las primeras etapas (...) de nuestra evolución, a comprender realmente los comportamientos de un primo que se ha extinguido. De algún modo es como (...) poder volver la máquina del tiempo a hace tres millones de años, saltar allí y regresar, pudiendo reconstruir lo que este fósil estaba haciendo de forma corriente", dijo Kappelman.

"Casi indiscutiblemente ella es y seguirá siendo durante mucho tiempo, el fósil más famoso del planeta Tierra".

Más noticias en Política y Sociedad