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España necesita exhibir su mejor juego para derrotar al "gigante" francés

EFE

La selección española de balonmano tratara de arrancar mañana -18:30 h- la segunda fase del Campeonato de Europa de Noruega con un triunfo ante Francia, que llega a Trondheim sin perder ni un solo encuentro, en un partido que el equipo nacional afrontará con la duda del lateral derecho Mariano Ortega, que sufre una elongación en el abductor medio de la pierna derecha.

No obstante, Juan Carlos Pastor y sus ayudantes pueden respirar, pues la ecografía a la que se sometió hoy el jugador del CAI Aragón descartó la posibilidad de una rotura, que hubiera dejado fuera de juego al catalán para lo que resta de torneo.

Pese a todo, todo parece indicar que el seleccionador nacional podría prescindir, para evitar cualquier posible riesgo, de Ortega para el duelo con los franceses, en un partido que supone la reedición de la final del último Europeo, y apostar por la polivalencia de alguno de los internacionales.

Así, el joven central del Portland San Antonio Carlos Ruesga, que se quedó fuera de la convocatoria para el partido con Alemania, o bien el extremo derecho del Ciudad Real Roberto García Parrondo, que todavía no ha debutado en Noruega, podrían ocupar la plaza de Ortega en el lateral derecho, lo mismo que el barcelonista Albert Rocas, que como recordó Pastor, al igual que Ruesga y García Parrondo, ha jugado en alguna que otra ocasión con su club en esa posición.

Actúe finalmente o no Mariano Ortega, uno de los más regulares en el arranque de competición del equipo español, la selección nacional deberá repetir o incluso mejorar su brillante actuación del domingo ante Alemania (30-22) para doblegar a Francia, para muchos el máximo favorito a alzarse con el oro continental.

Título que los pupilos de Claude Onesta han reafirmado todavía más si cabe en la primera fase del torneo, tras imponerse a Eslovaquia (32-31), Suecia (28-24) e Islandia (30-21), lo que permite a los galos afrontar la segunda ronda como líderes en solitario del Grupo II con cuatro puntos, dos más que Hungría, España, Suecia y Alemania; y cuatro mas que Islandia, que cierra con cero puntos la clasificación provisional tras caer en la primera fase ante franceses y suecos.

Lo cierto es que la calidad y la variedad de la plantilla francesa convierte a los de Onesta en un auténtico peligro, aunque España ya fue capaz de derrotar a los galos una semana antes del inicio del Europeo en el Torneo Internacional de España disputado en Ciudad Real por 32-30, en un encuentro en el que Francia no pudo contar con uno de sus pilares fundamentales el pivote Bertrand Gille, aquejado de unas molestias.

Dolencias de las que el jugador del Hamburgo parece ya completamente recuperado como demuestran las más de dos horas de juego que Gille ha disputado en los tres encuentros de la tercera fase, en las que el pivote galo ha sumado un total de once goles, ocho menos de los que acumula la gran estrella de la selección francesa, el central del Kiel alemán Nikola Karabatic que ha firmado diecinueve tantos.

En este aspecto Karabatic se ha visto sólidamente respaldado por los laterales Jerome Fernandez y Daniel Narcisse, con doce y trece goles respectivamente, así como el extremo izquierdo Olivier Girault, que con sus quince goles, ha hecho olvidar por el momento la baja del lesionado Michael Gigou, otro de los hombres clave en el entramado del equipo francés.

Aunque si efectivo es el ataque francés, la contundencia defensiva de los galos, con el jugador del Ciudad Real Didier Dinart y el portero Thierry Omeyer a la cabeza, sigue siendo la principal baza de Francia, que trata de revalidar en Noruega el titulo europeo conquistado hace dos años en Suiza precisamente ante España, que pese a caer con claridad ante los galos en la final, fue el único equipo capaz de derrotar a los franceses en tierras helvéticas con un inolvidable partido en la primera fase.

Un juego que España deberá volver a desplegar mañana si quiere doblegar a los galos, y sumar dos puntos que pondrían a los de Juan Carlos Pastor en el camino para lograr un oro europeo, que ya se le ha escapado de las manos en tres ocasiones, y que en esta vez viene acompañado de la clasificación directa para los Juegos Olímpicos de Pekín, el Mundial de Croacia 2009 y el Europeo de Austria 2010, todo un tesoro dado lo cargado del calendario internacional.

España

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.1. José Javier Hombrados Portero

.2. Alberto Entrerríos Lat. izquierdo

.4. Albert Rocas Ext. derecho

.5. Raúl Entrerríos Central

.6. Rubén Garabaya Pivote

.8. Ion Belaustegui Lat. derecho

12. José Manuel Sierra Portero

13. Roberto García Ext. derecho

15. David Davis Ext. izquierdo

17. Juanín García Ext. izquierdo

18. Iker Romero Lat. izquierdo

19. Mariano Ortega Lat. derecho.

20. Chema Rodríguez Central

24. Julen Aguinagalde Pivote

25. Asier Antonio Defensor

26. Carlos Ruesga Central

Entrenador: Juan Carlos Pastor

Francia

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.1. Yohann Ploquin Portero

.2. Jerome Fernandez Lat. izquierdo

.3. Didier Dinart Defensor

.5. Guillaume Gille Central

.6. Bertrand Gille Pivote

.8. Daniel Narcisse Lat. derecho

10. Laurent Busselier Ext. izquierdo

11. Olivier Girault Ext. derecho

12. Douda Karaboue Portero

13. Nikola Karabatic Central

14. Christophe Kempe Pivote

16. Thierry Omeyer Portero

19. Luc Abalo Ext. derecho

26. Cedric Paty Ext. derecho

30. Fabrice Guilbert Central

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