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Expertos crean robot-cangrejo para extirpar el cáncer estomacal

Reuters

Por Tan Ee Lyn

Inspirados por un famoso plato decangrejo de Singapur, un grupo de investigadores creó un roboten miniatura con una pinza y un gancho que puede retirar loscánceres estomacales en sus primeras fases sin dejar cicatrices.

Montado en un endoscopio, el dispositivo entra en el aparatodigestivo del paciente a través de la boca. Tiene una pinza paraagarrar los tejidos cancerosos y un gancho que los corta ycoagula la sangre para frenar la hemorragia.

Con la ayuda de una pequeña cámara adosada al endoscopio, elcirujano ve el interior del tracto digestivo y controlaremotamente los brazos robóticos desde un monitor.

"Nuestros movimientos son muy grandes y si quieres hacermovimientos muy delicados, las manos te tiemblan. Pero losrobots pueden ejecutar movimientos muy delicados sin temblar",dijo el enterólogo Lawrence Ho, que ayudó a diseñar el robot.

El profesor Ho, que trabaja en el Hospital de la UniversidadNacional de Singapur, dijo que el robot ayudó a retirar cánceresde estómago en sus primeras fases en cinco pacientes de India yHong Kong, usando menos tiempo que las intervenciones abiertas ypor laparoscopia, que suponen un riesgo mayor de infección ydejan cicatrices.

El cáncer de estómago, o gástrico, es el segundo másimportante por número de muertes en todo el mundo y esparticularmente común en el este de Asia. El diagnóstico decáncer gástrico habitualmente se produce en una etapa final dela enfermedad, cuando el tratamiento es difícil y a menudoinfructuoso.

Louis Phee, profesor adjunto de la escuela de ingenieríamecánica y aeroespacial del Instituto Tecnológico Nanyang deSingapur, ayudó a Ho a diseñar el robot.

Lo crearon tras una cena de mariscos en Singapur en el 2004con el destacado cirujano de Hong Kong Sydney Chung, que sugirióque dieran la forma de cangrejo al robot. Chung es conocidoprincipalmente por su lucha contra el SARS en Hong Kong en el2003.

"(Chung) sugirió que usáramos el cangrejo como prototipo. Elcangrejo puede recoger tierra y sus pinzas son muy fuertes",dijo Ho.

"Muchas cosas son seguras porque han evolucionado y se hanadaptado a ciertas funciones.. creamos algo que asemeja laanatomía humana y tomamos prestadas ideas de la naturaleza eincorporamos las dos", agregó.

Los investigadores formaron una empresa el pasado octubre yesperan comercializar el robot en tres años.

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