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El Himalaya resiste la tendencia de deshielo de los glaciares

Reuters

Por Nina Chestney

Algunos glaciares de la cordillera delHimalaya ganaron una pequeña cantidad de masa entre 1999 y 2008,según una nueva investigación, resistiendo la tendencia globaldel declive de los glaciares.

El estudio publicado en el Nature Geoscience también dijoque la cordillera del Karakórum en el Himalaya había contribuidomenos a la subida del nivel del mar de lo que se pensabaanteriormente.

La subida de las temperaturas mundiales, el deshielo de loscasquetes polares y de las capas de hielo y el agua que estosvierten contribuye a la subida del nivel de los mares, queamenaza a poblaciones de naciones e islas situadas a pocaaltitud.

La investigación de la Universidad francesa de Grenobleestima que los glaciares del Karakórum ganaron entre 0,11 y 0,22metros por año entre 1999 y 2008.

"Nuestra conclusión es que los glaciares del Karakórum hantenido una pequeña ganancia de masa al inicio del siglo XXI queindica que los glaciares del este/centro no son representativosdel conjunto (del Himalaya)", dijeron los expertos de launiversidad.

El estudio parece confirmar una investigación anterior quehabía sugerido que los glaciares del Karakórum no habían seguidola tendencia mundial de descenso en las últimas tres décadas. Elaislamiento de la cordillera había dificultado confirmar estepatrón.

La cordillera del Karakórum se extiende a lo largo de lasfronteras entre India, China y Pakistán y está cubierto por19.950 kilómetros cuadrados de glaciares. Allí se ubica lasegunda montaña más alta del planeta, el K2.

"Sugerimos que la contribución al incremento del nivel delmar en esta región en la primera década del siglo XXI deberíarevisarse de +0.04 mm al año a -0.006 mm por año equivalente alnivel del mar", dijo el estudio.

El Himalaya cuenta con la mayor cantidad de hielo delplaneta fuera de los casquetes polares y alimenta a muchos delos grandes ríos del mundo, entre ellos el Ganges y elBrahmaputra, del que dependen cientos de miles de personas.

Los glaciares mundiales, casquetes polares y capas de hielohan vertido unos 4.200 kilómetros cúbicos desde 2003 a 2010,según sugieren los expertos, que es suficiente para elevar elnivel del mar unos 12mm en ese periodo.

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