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Huérfanos de Haití, en riesgo ante traficantes: Gobierno, UNICEF

Reuters

Por Matthew Bigg

Los menores haitianos quequedaron huérfanos o separados de sus padres por elcatastrófico terremoto del 12 de enero enfrentan la crecienteamenaza de los traficantes de niños o las adopciones ilícitas,dijeron el Gobierno haitiano y grupos de ayuda.

Las autoridades temen que traficantes inescrupulososintenten explotar el caos y los disturbios sociales quesiguieron al sismo para sacar a niños indefensos delempobrecido país a través del aeropuerto o de la fronteraterrestre con República Dominicana.

Una unidad policial encargada de proteger a los menoresenvió oficiales a la frontera, pero los funcionarios dijeronque al igual que cualquier otra institución haitiana, la unidadfue golpeada fuertemente por el terremoto que causó la muertede al menos 120.000 personas y probablemente más.

"Estamos muy preocupados por que hay crecientes reportes deniños que están siendo tomados y traficados fuera del país",dijo Kent Page, un portavoz del Fondo de Naciones Unidas parala Infancia (UNICEF). Sin embargo, no tenía detalles de casosespecíficos.

Las autoridades también temen que grupos legítimos de ayudahayan sacado del país a huérfanos para ser adoptados en elextranjero antes de extinguir los esfuerzos por hallar a suspadres.

Como resultado, el Gobierno haitiano detuvo la semanapasada ese tipo de adopciones.

"No hay dudas de que tanto las ONG (organizaciones nogubernamentales) o instituciones de cualquier tipo pueden tomara los niños de las calles (para adopción) y decir que sonhuérfanos", dijo el primer ministro haitiano, Jean-MaxBellerive, expresando sus temores de que eso pueda estarocurriendo.

No hay estimaciones confiables del número de niños sinpadres que se encuentran en riesgo en la capital haitiana,destrozada por el terremoto. Es común ver menores hambrientos ysin hogar valiéndose por sí mismos en la ciudad.

Cerca de 700 niños que perdieron el contacto con sus padresdurante el terremoto han sido registrados y ubicados encampamentos, mientras se realizan los esfuerzos dereunificación, dijo Page de UNICEF.

Sin embargo, en un indicio de la magnitud del problema, unaorganización de caridad para niños que opera en el vecindariode Delmar 31 en la capital dijo que identificó 3.000 niños queconsidera en peligro.

Algunos menores se unieron a bandas de saqueadores lasemana pasada, atacando tiendas en el principal distritocomercial de la ciudad en búsqueda de comida o bienes paravender, dijo Alveus Prospere, presidente de la Organization fora Better Future for Children.

Varios otros han sido acogidos por parientes o vecinos queahora viven en campamentos improvisados donde la comida esescasa.

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