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¿La limpieza dental protege de la enfermedad cardíaca?

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Por Amy Norton

Un estudio sobre unos 22.000mayores de 50 años de Taiwán reveló que los que se habíanrealizado una limpieza dental profesional en el último año eranmenos propensos que los que no cuidaban tanto su salud oral atener un infarto o un accidente cerebrovascular (ACV) en lossiguientes siete años.

Los resultados, publicados en American Journal of Medicine,no prueban que una buena limpieza dental reducirá el riesgo depadecer problemas cardíacos.

Pero el estudio coincide con investigaciones previas quehabían asociado la enfermedad de las encías con el aumento delriesgo cardíaco, recordó el doctor Zu-Yin Chen, cardiólogo delHospital General de los Veteranos de Taipéi, Taiwán.

Dado que la enfermedad periodontal ocurre por una infecciónbacteriana, los investigadores sospechan que favorecería laaparición de los infartos o los ACV al inducir un estado crónicode inflamación vascular.

El equipo de Chen analizó los registros del seguro de saludde 21.876 mayores de 50 años. El programa nacional de salud deTaiwán cubre las limpiezas dentales, ya sea por enfermedadperiodontal o no.

La mitad de los participantes se había realizado unalimpieza dental profesional el año anterior y la otra mitad, no(grupo control).

En los siguientes siete años, el 1,6 por ciento de ese grupotuvo un infarto y el 8,9 por ciento, un ACV. En el grupocontrol, el 2,2 por ciento tuvo un infarto y el 10 por ciento,un ACV.

Al considerar otros factores, como diabetes, hipertensión oenfermedad renal, los autores observaron que la limpieza dentalprofunda estaba asociada con un 31 por ciento menos riesgo desufrir un infarto y un 15 por ciento menos posibilidad de tenerun ACV.

El riesgo de padecer "eventos" cardiovasculares disminuyóaún más en los participantes que se realizaron más de unalimpieza dental profunda cada dos años durante el estudio.

Pero la investigación contó con varias limitaciones. La másimportante, según Chen, fue que el equipo no contó coninformación sobre el tabaquismo, el peso, la dieta o losantecedentes familiares de los participantes. Esos factoresaumentan el riesgo de tener un infarto o un ACV.

Por ahora, el equipo recomienda cuidar la salud oral por elbien de la salud bucal, con la posibilidad de beneficiar tambiénla salud cardíaca.

"La mala higiene dental es dañina para la salud, de modo quees muy importante ocuparse de los dientes", dijo Chen, quepresentó los resultados del estudio en la última reunión de laAsociación Estadounidense del Corazón.

FUENTE: American Journal of Medicine, online 5 de abril del2012.

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