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Cuanto más alcohol bebe una persona, más se achica su cerebro

Reuters

Por Will Dunham

Un grupo de científicos reveló ellunes que cuanto más alcohol toma una persona, más se encoge sucerebro.

Muchos estudios han demostrado que el consumo moderado dealcohol puede ser bueno para el corazón.

Los investigadores dirigidos por Carol Ann Paul, delWellesley College en Massachusetts, querían saber si el consumode bebidas alcohólicas también protegía contra la pérdidainevitable de volumen cerebral que experimentan las personas amedida que envejecen. Pero comprobaron que no es así.

De hecho, los abstemios longevos tenían la menor pérdida devolumen cerebral, mientras que los ex bebedores, losconsumidores moderados de alcohol y los que tomaban grandescantidades de bebidas alcohólicas experimentaban másachicamiento cerebral progresivo, escribió el equipo en larevista Archives of Neurology.

La tendencia era más pronunciada en las mujeres que en loshombres. Esto podría deberse a la mayor sensibilidad femenina alos efectos del alcohol y a su menor tamaño en promedio,comparado con los varones, indicaron los investigadores.

"Se sabe que las personas que consumen mucho alcohol tienenun deterioro en el volumen cerebral. Lo que estábamos buscandoera un efecto protector en las personas que bebían entre una ysiete copas por semana", dijo Paul durante una entrevistatelefónica.

"Mi expectativa era que (el alcohol) fuese (protector). Yno resultó ser así", agregó el director del estudio, de laEscuela de Salud Pública de la Boston University.

Los resultados se basaron en datos de 1.839 estadounidensesadultos de entre 33 y 88 años que informaron su consumo dealcohol y se sometieron a resonancias magnéticas para revisarsu volumen cerebral.

Los pacientes eran parte de un estudio de salud más amplioque se está realizando en Massachusetts.

Comparadas con los que se abstenían de consumir alcohol,las personas que más tomaban (más de 14 bebidas por semana),tenían el cerebro un 1 por ciento más chico, reveló el equipo.

En general, el volumen cerebral disminuye con la edad a unatasa estimada del 2 por ciento por década, indicaron losexpertos.

La atrofia cerebral se ha relacionado con problemascognitivos y en las funciones motrices.

La ingesta moderada de alcohol demostró en muchos estudiostener beneficios cardíacos, pero beber demasiado puede provocardaños graves a la salud en general, como deteriorar el hígado,el cerebro y otros órganos y aumentar el riesgo de desarrollaralgunos tipos de cáncer.

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