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Más atención primaria reduce mortalidad en los adultos mayores

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Por Frederik Joelving

Un estudio afirma que losadultos mayores de zonas con buena cobertura de atenciónprimaria tienen una tasa de mortalidad algo menor y son menospropensos a tener que ser hospitalizados por alguna enfermedadevitable.

"No importa la cantidad de médicos de atención primaria,sino lo que hacen", señaló la doctora Barbara Starfield, delCentro de Políticas de Atención Primaria de la Johns HopkinsUniversity, en Baltimore, y que no participó del estudio.

Los expertos sostienen que los médicos de atención primaria(generalistas y médicos de familia) son una parteirreemplazable del sistema de salud. Pero la cantidad deestudiantes de medicina que se dedica a la atención primariadisminuyó en estos años.

"No podemos esperar mejorar la atención en el país si noentrenamos bien a los médicos de atención primaria", dijoStarfield a Reuters Health.

Para el estudio, publicado en Journal of the AmericanMedical Association, se utilizaron datos de la coberturafederal Medicare de pacientes mayores de 65 años. Los autoresincluyeron una muestra de más de 5 millones de adultos.

Primero, asociaron las tasas de mortalidad relacionada conla edad, las hospitalizaciones y el gasto de Medicare con lacantidad de médicos de atención primaria de Estados Unidos queregistra la Asociación Médica Estadounidense (AMA).

Según esos datos, las áreas con más médicos de atenciónprimaria registraban menos enfermedades prevenibles que laszonas con menor población de especialistas. Pero esto noalcanzó a la mortalidad.

Al medir cuántos médicos realmente brindaban atenciónprimaria, las diferencias crecieron: en las zonas con másmédicos había 5,19 muertes anuales por cada 100 beneficiariosde Medicare, comparado con 5,49 muertes por cada 100beneficiarios en las áreas con menos médicos.

En cuanto a las hospitalizaciones evitables porenfermedades como el asma y la diabetes, las tasas fueron,respectivamente, de 73 y de 79 por cada 1.000 beneficiarios.

Si en todo Estados Unidos se brindara el nivel más alto deatención primaria, el equipo estimó que se podrían evitar casi50.000 muertes y 436.000 hospitalizaciones anuales.

"Las zonas con mejor atención primaria tiende a mostrarmejores resultados, aunque no sabemos si eso es por la atenciónprimaria", dijo la coautora del estudio, Chiang-Hua Chang, de;Instituto Dartmouth de Política Sanitaria y Práctica Clínica,en New Hampshire.

También, agregó, podrían influir factores como una mejororganización o coordinación de la atención.

El equipo observó además que en las zonas con mejoratención primaria, Medicare invertía 88 dólares más porbeneficiario, es decir unos 14.000 millones de dólares en elpaís, si las estimaciones del modelo son correctas.

FUENTE: Journal of the American Medical Association, online24 de mayo del 2011

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