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Un médico francés trata de develar el misterio del bostezo

Reuters

Por Vicky Buffery

Lo hacemos cuando estamos cansados,cuando estamos aburridos o cuando tenemos hambre; hasta losparacaidistas tienden a hacerlo antes de saltar. Ahora, unnuevo estudio sugirió un posible vínculo entre el bostezo y laestimulación sexual.

Sin embargo, las causas exactas y la función del bostezosiguen siendo un misterio, y, hasta hace poco, había sidoescasamente documentado en el mundo científico.

Un médico de familia francés, Olivier Walusinski, publicólo que algunos han proclamado como el primer libro de textosobre la materia, "The Mystery of Yawning in Physiology andDisease", una colección de los últimos hallazgos sobre estedesconcertante e incontrolable comportamiento.

El libro será tratado el 24 y 25 de junio en la PrimeraConferencia Internacional sobre el Bostezo en París, queabordará, entre otras cosas, su papel como mecanismo que enfríael cerebro y su sexualidad oculta.

"Hay varias teorías, pero no hay una prueba formal hastaahora de por qué bostezamos", dijo Walusinski a Reuters.

Lo que se sabe es que el humano medio bostezará unas250.000 veces a lo largo de su vida y que los bebés en el úterolo hacen ya en la semana 12 a 14 de gestación, lo que sugiereque juega un importante papel neurofisiológico.

"Si un feto que pesa sólo 60 gramos puede gastar lacantidad de energía necesaria para bostezar y estirarse, debeser algo absolutamente vital para su desarrollo", dijoWalusinski.

Los pájaros lo hacen, los peces también, de hecho, casitodos los vertebrados de sangre fría y caliente lo hacen, conexcepción de las jirafas y las ballenas, que no han sidocaptadas aún abriendo la boca involuntariamente.

En los humanos, el bostezo aún se considera una forma deincrementar los niveles de oxígeno en la sangre y eliminar elexceso de dióxido de carbono, aunque esta teoría fue descartadaya en la década de 1980.

¿AUMENTO DE LA VIGILIA?

En su lugar, el hecho de que bostecemos cuando tenemossueño o estamos aburridos ha llevado a recientesinvestigaciones a sugerir que se utiliza para aumentar lavigilia.

Se supone que bostezar cuando tenemos hambre respalda estateoría aunque, a diferencia de los leones y otros carnívoros,los humanos ya no necesitamos tener los instintos alerta paracazar una presa.

En cuanto a por qué los paracaidistas lo hacen antes desaltar, también se cree que podría estar relacionado con unestado de alerta. Pero además se especula con que puede ayudara contrarrestar un aumento del estrés.

Lo que es seguro es que es contagioso, dijo Walusinski, yesto se ha vinculado a la empatía en los humanos.

Un investigador holandés también sugirió un vínculo entreel bostezo y la sexualidad en los humanos, basándose en pruebascircunstanciales, como representaciones de bostezos en laliteratura y artes visuales.

En los animales, subrayó Walusinski, la relación es muchomás obvia.

"En los macacos, el macho dominante bosteza antes y despuésde aparearse, y esto está condicionado por la testosterona",dijo Walusinski.

La castración, declaró, lleva a que el macho pierda suestatus dominante, con lo cual se acaba el bostezo.

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