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Médicos dicen que mayoría de británicos rechaza la vacuna H1N1

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Por Kate Kelland

Más de la mitad de los británicos a losque se les ofrece la vacuna contra la gripe pandémica H1N1 larechaza porque teme a sus efectos secundarios o piensa que elvirus es demasiado leve para preocuparse, mostró el miércolesun sondeo realizado entre médicos.

Muchos de los 107 médicos de familia consultados por larevista británica Pulse señalaron que existía resistenciaexpandida por parte de los pacientes y que en promedio sólo el46 por ciento de aquellos a los que se les ofrecía lainmunización contra la influenza H1N1 la aceptaba.

Los doctores informaron particulares dificultades a la horade persuadir a las mujeres embarazadas para que se vacunencontra el virus, según Pulse, un diario comercial paramédicos.

"Entre todas las mujeres embarazadas a las que se laofrecimos, creo que sólo alrededor de una cada 20 aceptó", dijoel doctor Chris Udenze, un médico de familia de Nottingham, enel centro de Inglaterra, según mostró el sondeo.

En Gran Bretaña y otros países europeos ha estado creciendoel escepticismo sobre la capacidad de las autoridades paramanejar la pandemia de influenza H1N1, debido a que el númerode personas infectadas es menor al que se temía inicialmente.

Gran Bretaña comenzó un programa de vacunación el 21 deoctubre para los pacientes hospitalizados en alto riesgo, lostrabajadores sanitarios, los niños en grupos de riesgo ante lagripe, las embarazadas y las personas con sistemas inmunescomprometidos.

Las autoridades británicas revisaron dos veces el escenariopara disminuir el pronóstico de impacto de la influenza H1N1,que fue declarada pandémica en junio y causó la muerte de másde 7.000 personas en todo el mundo, según las últimas cifrasdel Centro Europeo de Control y Prevención de Enfermedades.

Las estimaciones originales que indicaban que hasta 65.000personas podrían morir por la pandemia en Gran Bretaña ahorafueron reducidas a una predicción de alrededor de 1.000muertes, una cantidad muy por debajo del promedio anual deentre 4.000 y 8.000 decesos por gripe estacional.

Richard Hoey, editor de Pulse, dijo que el sondeo demostróque muchos pacientes, y una cantidad importante de médicos, noestán "convencidos de que haya suficiente evidencia de que lavacunación contra la (popularmente conocida como) gripe porcinasea segura y necesaria".

Un portavoz del departamento de salud del Gobiernobritánico manifestó que era "demasiado pronto para especularsobre las tasas de respuesta" a la vacuna H1N1, pero añadió quelos médicos están trabajando duro para llegar a la mayorcantidad de pacientes posible con los suministros iniciales.

"Recomendamos que las personas en los grupos de riesgoacepten el ofrecimiento de la vacuna", dijo el portavoz. "Laspersonas en los grupos de riesgo son más propensas a enfermargravemente si contraen la gripe porcina, y la vacuna brinda lamejor protección contra la enfermedad", agregó.

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