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Muertes por H1N1 en Europa se duplican cada 2 semanas: expertos

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Por Kate Kelland

La cantidad de decesos por la influenzapandémica H1N1 en Europa casi se ha duplicado cada dos semanasdesde mediados de octubre y 169 personas murieron comoconsecuencia de la enfermedad en los últimos siete días,indicaron el lunes expertos en control de la dolencia.

El Centro Europeo de Control y Prevención de Enfermedades(ECDC), con sede en Estocolmo, dijo que se reportaron en Europa670 muertes por gripe H1N1 desde que inició los controles enabril y que los 31 países de la Unión Europea (UE) y la zona delibre comercio europea (EFTA) ahora presentan casos del virus.

"Las cifras de muertes (...) han mostrado un aumentoconstante, casi duplicándose cada 15 días en las últimas seissemanas", indicó la entidad en su actualización diaria.

"Si bien la mayoría de los decesos han sido hasta la fechaen Europa occidental, se comenzaron a registrar númeroscrecientes de muertes en Europa central y oriental", añadió elcentro.

En muchos países del continente, en las últimas semanascomenzaron los programas de vacunación para tratar de detenerla expansión del virus, que se conoce popularmente como gripeporcina y que la Organización Mundial de la Salud (OMS) hadeclarado como pandémico en junio.

Pero los planes de inmunización están enfrentando distintosniveles de aceptación y el rechazo por parte de quienes semanifiestan contra la vacuna, según la Sociedad Europea deMicrobiología Clínica y Enfermedades Infecciosas (ESCMID).

La asociación destacó que esa oposición estaba poniendo enriesgo "la salud pública y vidas".

"Deberían tenerse en cuenta las graves consecuencias derechazar la vacuna (...) y los médicos deben aclarar laseguridad y el rol de protección vital que tiene que jugar lainmunización", expresó el presidente de la ESCMID, JavierGarau, en un comunicado.

La OMS señaló la semana pasada que los gobiernos de todo elmundo administraron más de 65 millones de dosis de la vacunaH1N1. Los efectos colaterales comunes de la inyección incluyeninflamación, enrojecimiento o dolor en la zona de aplicación y,en algunas ocasiones, fiebre o dolor de cabeza.

La agencia de Naciones Unidas descartó cualquier muertevinculada con la administración de la vacuna.

El ECDC reportó una "intensidad muy alta" de enfermedadesdel tipo gripe en la última semana en Italia, Noruega y Sueciay dijo que la intensidad era "alta" en Bulgaria, Dinamarca,Alemania, Islandia, Irlanda, Lituania, Luxemburgo, Polonia yPortugal.

El resto de Europa presentaba intensidad "media", añadió.

La ESCMID indicó que los niveles de gripe eran"inusualmente elevadas para esta época del año", con un 99 porciento de los casos de infecciones con H1N1.

La sociedad dijo que temía que una "desinformacióndeliberada" sobre las inyecciones contra la cepa H1N1 seexpanda por un movimiento creciente antivacunación y alertó queun bajo rechazo podría minar los esfuerzos por controlar lapandemia y elevar la presión sobre los sistemas de saludeuropeos.

Algunas personas dicen que temen que las nuevas vacunaspandémicas no hayan sido probadas correctamente debido a lanecesidad de apresurar su aprobación por la presencia de lapandemia.

Sin embargo, los reguladores, los expertos en salud y laOMS indican que las inmunizaciones pandémicas son seguras,efectivas y que ofrecen una protección vital.

"Nadie debería rechazar una vacuna segura y efectiva cuandoestamos lidiando con un virus impredecible capaz de matar aniños y adultos jóvenes en la flor de la vida", expresó Garau.

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