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Mujeres son más propensas a ataques cardíacos sin dolor en pecho

Reuters

Las mujeres, especialmente lasjóvenes, son más propensas que los hombres a acudir a loshospitales sin dolor o malestar en el pecho tras sufrir unataque cardíaco, y también tienen más probabilidades de morirpor la insuficiencia que los hombres de su misma edad, según unestudio estadounidense.

La falta de síntomas puede ser resultado de una atenciónmédica tardía y de diferencias en el tratamiento, dijeroninvestigadores, cuyos hallazgos fueron publicados en el Journalof the American Medical Association.

"Es posible que ni siquiera sepan que están sufriendo unataque cardíaco", declaró John Canto, de la Watson Clinic enLakeland, Florida, y quien trabajó en el reporte.

El investigador destacó que aunque los resultados estánbasados en un estudio de más de un millón de pacientes quesufrieron ataques al corazón, éstos aún son preliminares.

Sin embargo, agregó que desafían la noción de que elmalestar y el dolor en el pecho deberían ser considerados los"síntomas clave" para todos los pacientes con ataques cardíacos.

"Si nuestros resultados de hecho son ciertos, yoargumentaría que en lugar del mensaje que apunta a que elsíntoma agrupa todos los casos, consideremos ese mensaje paradecir también que las mujeres menores de 55 años tienen mayorriesgo de presentar síntomas atípicos", dijo a Reuters Health.

Tales "síntomas atípicos" pueden incluir problemas pararespirar o dolor en zonas como la quijada, el cuello, losbrazos, la espalda y el estómago.

Canto y sus colegas analizaron antecedentes médicos en unabase de datos nacional de pacientes con ataques cardíacos entre1994 y el 2006, incluyendo alrededor de 1,1 millones de personastratadas en cerca de 2.000 hospitales.

Los investigadores hallaron que el 31 por ciento de lospacientes hombres y el 42 por ciento de las mujeres no presentódolor o malestar en el pecho.

La probabilidad de esta clase de "síntomas atípicos" difieremás entre mujeres y hombres jóvenes, dijeron los investigadores.

Las mujeres también tienden a ser mayores que los hombrescuando sufren su primer ataque cardíaco. En este estudio, elpromedio de diferencia de edad fue de siete años.

Las mujeres menores de 45 años tenían un 30 por ciento másde probabilidad que los hombres de su mismo grupo etario desufrir un ataque sin presentar dolor en el pecho. La cifra cayóa un 25 por ciento para edades de entre 45 y 65, y la diferenciadesapareció luego de los 75 años.

Un patrón similar fue visto en la probabilidad de muerte porataque cardíaco, aunque con diferencias menores entre losgéneros.

Al menos una parte de aquella diferencia podría deberse a lafalta de acción de pacientes y doctores cuando los síntomas soninusuales, dijo Patrick O"Malley, internista del UniformedServices University of the Health Sciences en Bethesda,Maryland.

"No tendemos a pensar en un ataque al corazón en mujeresjóvenes si no presentan dolor en el pecho (...) y por lo tantono somos tan agresivos. Eso retrasa el tratamiento", dijo elmédico, quien no participó en el estudio. (Reporte de Genevra Pittman en Reuters Salud. Editado enespañol por Marion Giraldo)

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