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Una nueva prueba de diagnóstico supera a las mamografías

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Un equipo de investigadores estadounidenses ha anunciado que una nueva herramienta dediagnóstico funciona tres veces mejor que la mamografía al buscar tumores en mujeres con un tejido mamario denso, quepuede confundir a las máquinas actuales.

La mamografía, una radiografía del pecho, detectó menos de un tercio de los tumores hallados con una nueva técnicallamada imaginería molecular de mama, o MBI en sus siglas en inglés, según indicaron los científicos antes de unencuentro sobre el cáncer de mama patrocinado por la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica y otrasorganizaciones.

La mamografía se utiliza de forma habitual para buscar cáncer de mama, pero en torno a un cuarto de las mujeres tieneun tejido mamario denso, que puede impedir a los rayos-X detectar los tumores pequeños. Por lo tanto, los médicos estándeseando contar con otros métodos más eficientes.

El estudio, en el que participaron 940 mujeres, es el más amplio hasta la fecha que ha comparado la MBI, que aún esexperimental, con la mamografía.

Las mujeres del estudio, a las que se consideraba en alto riesgo de padecer cáncer de mama por antecedentesfamiliares de esta enfermedad, susceptibilidad genética u otros factores, se sometieron a ambos métodos de diagnóstico.

En la MBI se inyecta a las mujeres un agente radioactivo que es absorbido por el tejido mamario antes de serexpulsado del cuerpo, habitualmente en un día.

Las células cancerígenas tienden a absorber más de esta sustancia que las sanas, y unas cámaras especializadas quedetectan los rayos gamma emitidos por el agente diferencian entonces entre los tumores y el tejido sano.

"Definitivamente no estamos defendiendo sustituir la mamografía en ningún modo. Pero pensamos que (la MBI) podríajugar un papel como una prueba adicional para aquellas mujeres a las que la mamografía no sirve tan bien como nosgustaría", dijo a los periodistas Carrie Hruska, doctora de la Clínica Mayo de Rochester, Minnesota, y que dirigió elestudio.

El estudio encontró 13 tumores en 12 de las 940 mujeres. La MBI identificó 10 y la mamografía tres, según losinvestigadores.

El doctor Eric Winer, de la Escuela Médica de Harvard, y Dana-Farber, del Instituto de Cáncer de Boston, haciendocomentarios por la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, indicaron que entre el 10 y el 15 por ciento de loscánceres de mama no pueden detectarse a través de mamografías.

La MBI utiliza cámaras especializadas desarrolladas por GE Medical Systems y la empresa Gamma Medica-Ideas,apuntó Hruska. El estudio contó con financiación de Bristol-Myers Squibb, que produce el agente radiactivo.

/Por Will Dunham/

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