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Nuevas directrices para frenar la resistencia a los antibióticos

Reuters

Por Kate Kelland

Las autoridades sanitarias británicaspublicaron el sábado nuevas directrices para intentar poner frenoa la propagación de infecciones por 'superbacterias' resistentesa incluso los antibióticos más fuertes, conocidos como"carbapenems".

Los carbapenems son unos antibióticos muy fuertes utilizadoshabitualmente para tratar enfermedades como las neumoníasadquiridas en hospitales, infecciones de orina e intoxicacionesde la sangre causadas por cepas de las bacterias Klebsiella andE. coli, resistentes a otros antibióticos.

Varias de las cepas de esas bacterias se están haciendoresistentes a los carbapenems, algo que, según algunos expertos,amenaza a la medicina moderna.

"Es crucial (...) entender que gran parte de la medicinamoderna -desde la cirugía del aparato digestivo hasta lostrasplantes- depende de la capacidad de tratar infecciones", dijoDavid Livermore, director de vigilancia de la resistencia deantibióticos en la Agencia de Protección de la Salud (HPA, porsus siglas en inglés).

"Si esa capacidad se pierde debido a la resistencia (a losantibióticos), la medicina dará un gran paso atrás", añadió.

Las directrices de la HPA para microbiólogos y especialistasen control de infecciones de Reino Unido recomendarán que loshospitales detecten las bacterias resistentes a los carbapenems,y harán hincapié en que algunas prácticas médicas como elaislamiento de pacientes de alto riesgo puede ayudar a detener lapropagación de este tipo de infecciones.

Estas recomendaciones se redactaron después de que algunosespecialistas investigasen sobre el uso de antibióticos tras eldescubrimiento el año pasado de que la superbacteria NDM-1 habíallegado a Reino Unido desde Asia.

"El surgimiento de la resistencia al carbapenem es unimportante problema de salud pública y esperamos que estas nuevasdirectrices ayuden a los especialistas de control de infecciones(...) a reconocer, tratar y prevenir infecciones causadas porbacterias con esa resistencia", dijo Livermore.

Descubierta por primera vez en 2008, la NDM-1 es una enzimaque destruye los carbapenems. Se ha encontrado en varios tipos debacterias, incluida la familia de las Enterobacteriaceae, laKlebsiella y la E. coli, todas ellas comunes y causantes de unagran variedad de infecciones.

Un experto estadounidense publicó el mes pasado que se habíandetectado casos de Enterobacteriaceae con NDM-1 en EstadosUnidos, Israel, Turquía, China, India, Australia, Francia, Japón,Kenia, Singapur, Taiwan y en los países del norte de Europa.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que hay unaurgente necesidad de desarrollar nuevos antibióticos, pero lasfarmacéuticas están poco dispuestas a apostar por lainvestigación en el desarrollo de ese tipo de medicamentos, dadoque éstos se reservan para los pacientes más enfermos y, portanto, generan unas modestas ventas.

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