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La OMS advierte de una forma más severa de la gripe AH1N1

Ataca directamente a los pulmones, puede causar enfermedades graves en personas saludables y requiere un tratamiento hospitalario costoso

REUTERS

Los médicos de la OMS informan de una forma severa de la gripe AH1N1 que ataca directamente  a los pulmones, puede causar una enfermedad severa en personas saludables y requiere tratamiento hospitalario costoso , según ha señalado la Organización Mundial de la Salud.

"Quizá lo más importante es que los médicos de todo el mundo están informando una forma muy severa de la enfermedad, también en jóvenes y personas saludables, lo que es extraño en el caso de las infecciones por gripe estacional", indicó la OMS.

"En esos pacientes, el virus directamente infecta el pulmón, causando insuficiencia respiratoria severa. Salvar esas vidas depende de unidades de cuidados intensivos altamente especializadas, habitualmente con estadías largas y costosas", agregó.

La OMS dijo que está aconsejando a los países del hemisferio norte a que se preparen para la expansión de una segunda ola de la pandemia.

Cada año, la gripe estacional infecta a entre el 5 y el 20% de una población determinada y causa entre 250.000 y 500.000 muertes a nivel global.

Dado que prácticamente nadie tiene inmunidad al nuevo virus H1N1, expertos creen que infectará a más personas de lo habitual, hasta un tercio o más de la población mundial.

Algunos países están informando de que hasta el 15% de los pacientes hospitalizados contagiados por el virus H1N1 necesitan cuidado intensivo, lo que complica aún más a los ya colapsados sistemas de atención médica, según ha indicado la agencia en una actualización sobre el estado de la gripe.

"Durante la temporada de invierno en el hemisferio sur, varios países han tenido necesidad de cuidados intensivos, en momentos de saturación de los servicios de salud", añadió la OMS.

"Las medidas de preparación necesitan anticipar este aumento en la demanda de unidades de cuidados intensivos, que podrían verse colapsadas por un incremento repentino en la cantidad de casos severos" de influenza H1N1, destacó la entidad.

Anteriormente, las Naciones Unidas (ONU) informaban que la circulación de la nueva gripe H1N1 había superado su punto máximo en la mayor parte del hemisferio sur, aunque aún la zona está atravesando el invierno.

La OMS también indicó que la nueva gripe ya ha alcanzado niveles epidémicos en Japón, lo que marca el inicio temprano de lo que sería una larga temporada de gripe en el hemisferio norte, mientras la situación empeora en las regiones tropicales.

"En el hemisferio sur, la mayoría de los países (representados por Chile, Argentina, Nueva Zelanda y Australia) parece haber superado su pico de actividad vírica", expresó la OMS.

"Otro países -representados por Sudáfrica y Bolivia- continúan experimentando altos niveles de actividad de la gripe", añadió la agencia de la ONU.

La gripe H1N1 actualmente se ha extendido por todo el mundo y fue declarada pandemia en junio. Pero, como cualquier enfermedad infecciosa, no se expande en todos lados por igual y puede aparecer en distintas comunidades en diversos momentos.

Aunque la gripe rara vez surge en medio de temperaturas cálidas, la enfermedad siguió expandiéndose, a niveles bajos, en el hemisferio norte durante todo el verano. Incluso donde aún está en marcha la temporada de gripe, el virus H1N1 es el dominante y afecta a más personas que los virus estacionales.

Asimismo, a diferencia de la gripe estacional que ataca fundamentalmente a los ancianos, la cepa pandémica afecta desproporcionadamente a las personas más jóvenes, por lo que causaría más enfermedad severa y muertes entre los adultos jóvenes y los niños que la gripe estacional.

Las personas que corren más riesgo son las mujeres embarazadas, quienes padecen enfermedades crónicas como asma o diabetes y algunos estudios sugieren que también los obesos.

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