Público
Público

OMS lanza plan global contra la malaria resistente a fármacos

Reuters

Por Stephanie Nebehay

La Organización Mundial de la Salud (OMS)lanzó el miércoles un plan para impedir que una forma de malariaresistente a la medicación se expanda desde el sudeste asiáticohacia Africa, donde millones de vidas podrían estar en riesgo.

El proyecto requeriría alrededor de 175 millones de dólarespara contener y prevenir de la diseminación global del parásitoresistente a la artemisinina, que apareció por primera vez en lafrontera de Tailandia y Camboya en el 2007, señaló la agencia deNaciones Unidas.

La artemisinina, derivada del ajenjo dulce, o la plantaArtemisia annua, es el fármaco más potente actualmente disponiblepara combatir la malaria, especialmente cuando se emplea en unaterapia combinada con artemisinina (TCA), que la mezcla con otrosfármacos.

"La TCA es el estándar de oro. Es el tratamiento más efectivocontra la malaria (por Plasmodium) falciparum, la forma más letalde malaria", dijo la directora general de la OMS, Margaret Chan,en una reunión de expertos.

"No es una exageración decir que las consecuencias de laresistencia expandida a la artemisinina serían catastróficas",añadió la máxima funcionaria de la OMS.

Se sospebha que la forma resistente, y por lo tanto de máslargo tratamiento, de malaria apareció en la frontera deTailandia y Myanmar y en una provincia de Vietnam, donde se estánllevando a cabo pruebas para confirmarlo, pero el mayor temor esque se expanda a Africa.

"Hay una ventana de oportunidad finita para contener laresistencia a la artemisinina antes de que se expanda", advirtióla OMS en un informe.

"Esta parte del mundo es el epicentro histórico de laemergencia de parásitos de la malaria resistentes a lamedicación. La historia nos dice qué esperar", añadió Chan.

La malaria infecta a unos 243 millones de personas por año entodo el mundo y produce unas 863.000 muertes, lo que la convierteen una de las enfermedades más letales, especialmente entre losniños africanos.

Más noticias de Política y Sociedad