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Los problemas respiratorios de los adultos comienzan en la niñez

Reuters

Por Joene Hendry

El estado de los pulmones yel riesgo de desarrollar problemas respiratorios crónicos sedeterminan en la infancia.

Un equipo de investigadores halló que los "factores dedesventaja" en la niñez (convivir con un fumador o tenerinfecciones pulmonares) incentivan la aparición de laenfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en la edadadulta.

"Esas personas tienen una función pulmonar reducidapermanente, no la recuperan con la edad, sino que se deterioramás, y tienen más riesgo de EPOC", publicó en la revista Thoraxel equipo de Cecilie Svanes, del Hospital Universitario deHaukeland, en Noruega.

La EPOC es una enfermedad pulmonar progresiva que dificultarespirar. Incluye el enfisema, la bronquitis crónica y el asma.Fumar es la causa principal de EPOC.

El equipo observó que, entre más de 13.000 hombres ymujeres de 20 a 45 años, el 40 por ciento había tenido por lomenos una "desventaja infantil", como la exposición al humo desegunda mano, infecciones pulmonares antes de los 5 años ytener padres asmáticos o antecedentes personales de asma.

Los investigadores compararon cómo esas desventajasafectaban la función pulmonar con test realizados con nueveaños de diferencia en 7.700 de esas personas.

La EPOC fue seis y siete veces más común en los hombres ymujeres, respectivamente, que habían estado expuestos a uno deaquellos tres factores.

La exposición a dos "desventajas" multiplicaba cinco vecesel riesgo de EPOC en los hombres y lo duplicaba en lasmujeres.

Svanes dijo a Reuters Health: "Los efectos de lasdesventajas infantiles en la función pulmonar fueron tanfuertes a los 50 como a los 30 años".

Un comentario sobre el estudio destaca que la combinaciónde los factores de riesgo en la infancia (asma en el niño o unpadre, o infección antes de los 5 años) con la exposiciónprecoz al humo de segunda mano, se transformó en riesgo de EPOC"similar o superior al que se le atribuye al tabaquismo".

Otros estudios deberían confirmar estos resultados. Si esoocurre, se establecerá que "gran parte de la salud respiratoriaadulta se origina en los primeros años de vida".

"Espero que comprender mejor los factores infantiles queelevan el riesgo de enfermedad aceleren las estrategias dedetección y tratamiento", escribió en su comentario el doctorDavid M. Mannino, de la University of Kentucky, en Lexington.

FUENTE: Thorax, enero del 2010

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