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La progesterona ayuda a reducir el riesgo de parto prematuro

Reuters

Por Julie Steenhuysen

El tratamiento con un gel quecontiene la hormona progesterona puede disminuir más de un 40por ciento el riesgo de nacimientos prematuros en las mujerescon cuello uterino muy corto, según indica un análisis dado aconocer el miércoles.

El llamado meta-análisis, que reúne resultados publicados decinco ensayos clínicos amplios, mostró que el tratamiento con ungel vaginal ayuda a prevenir los nacimientos antes de término enel 42 por ciento de las mujeres con cérvix -o cuello uterino-corto, un factor de riesgo clave de los partos prematuros.

El tratamiento también redujo la tasa de problemas derespiración y la necesidad de colocar al bebé un respirador,reveló el equipo. El análisis incluyó datos de cinco ensayosclínicos con 775 mujeres y 927 bebés.

El doctor Roberto Romero, jefe de investigación enperinatología de los Institutos Nacionales de Salud de EstadosUnidos, dijo que el análisis "brinda evidencia convincente" deque la progesterona vaginal previene los nacimientos antes detérmino y reduce las tasas de muerte y hospitalización en bebéscuyas madres tienen cérvix corto.

Romero y otros científicos estiman que los controles porultrasonido de rutina y el tratamiento con progesterona para lasmujeres con cérvix corto podrían evitar hasta 45.000 nacimientosprematuros en Estados Unidos, lo que ahorraría más de 500millones de dólares en costos sanitarios.

La progesterona es una hormona natural producida por losovarios y la placenta, y se ha utilizado durante más de 15 añospara ayudar a las mujeres a llevar a los bebés a término luegode una fertilización in vitro.

Los médicos sospechan que las mujeres con un cérvix corto,que es la parte del útero que se abre y se acorta durante eltrabajo de parto, no tendrían suficiente de esta hormona, y queadministrarla durante el embarazo en forma de gel ayuda aprolongar la gestación.

Los resultados de este análisis "tienen el potencial degenerar un cambio radical en la práctica obstétrica en EstadosUnidos y Europa y finalmente en el resto del mundo", dijo eldoctor Thomas Garite, editor en jefe de American Journal ofObstetrics and Gynecology, que publicó el estudio en internet.

"La prematuridad es la principal causa de muerte y daño enlos bebés recién nacidos y pese a enormes esfuerzos, no se halogrado impactar en la tasa de partos prematuros, que en verdadhan aumentado en los últimos años", agregó Garite.

El análisis suma evidencia a estudios previos que sugeríanque la progesterona ayuda a prevenir la prematuridad.

En base a los últimos hallazgos, los investigadores señalanque las mujeres embarazadas deberían realizarse controlesrutinarios por ultrasonido para detectar un cérvix corto entrelas semanas 19 y 24 de gestación.

Las mujeres que se encuentre que tienen este problemadeberían ser consideradas para recibir la terapia conprogesterona.

Alrededor de 12,9 millones de nacimientos en todo el mundose producen antes de término, es decir previo a la semana 37 degestación, incluidos 11 millones en Africa y Asia, 900.000 enAmérica latina y el Caribe, 500.000 en Europa y otro mediomillón en Estados Unidos.

El nacimiento prematuro eleva el riesgo de muerte en elprimer año de vida del bebé, y de que el niño experimenteproblemas para respirar, parálisis cerebral, dificultades deaprendizaje, ceguera y sordera.

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