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Radiactividad Japón podría entrar en alimentos, niños en riesgo

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Por Tan Ee Lyn

Los materiales radiactivos esparcidosen el aire por la planta nuclear dañada por el terremoto enJapón contaminarían los alimentos y las fuentes de agua, lo quepone a los niños y los bebés por nacer en riesgo de desarrollarcáncer.

Los expertos señalan que cualquier exposición a materialesradiactivos tiene el potencial de provocar varios tipos decáncer. A mayor nivel de radiación, más peligro.

No obstante, indicaron que se necesitan mediciones másprecisas sobre el nivel de radiactividad en Japón, y la región,para poder realizar una evaluación adecuada del riesgo.

"Las explosiones podrían exponer a la población a radiacióna más largo plazo, lo que puede elevar el riesgo de cáncer. Setrata de los cánceres de tiroides, huesos y leucemia. Los niñosy los fetos son especialmente vulnerables", dijo Lam Ching-wan,patólogo químico de la Universidad de Hong Kong.

"En algunos individuos incluso una pequeña cantidad deradiación puede aumentar el riesgo de cáncer. Cuanto mayor esla radiación, mayor es el riesgo de cáncer", señaló Lam, quetambién es miembro del Consejo Estadounidense de Toxicólogos.

El material radiactivo es transportado por diminutas gotasde humedad presentes en el aire. Así, puede ser inhaladodirectamente e ingresar a los pulmones y llegar al mar y alsuelo a través de la lluvia, por lo que puede contaminar loscultivos, la fauna marina y el agua para beber.

La leche de vaca también es especialmente vulnerable, segúnexplican los especialistas, si el ganado pasta en zonasexpuestas a la radiación.

Lee Tin-lap, toxicólogo y profesor asociado de la Escuelade Ciencias Médicas de la Universidad China de Hong Kong,indicó que debe medirse la radiactividad en las aguas quecircundan Japón.

"Nadie está midiendo los niveles de radiación en el mar",dijo Lee a Reuters.

"El vapor que se emite al aire terminará nuevamente en elagua y la vida marina se verá afectada (...) una vez quellueva, el agua para beber también se contaminará", añadió.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo el martesque Japón está tomando las medidas correctas para proteger a supoblación de la radiactividad, incluidas las evacuaciones y laacumulación de reservas de yoduro de potasio, un antídotocontra la radiación.

NIÑOS EN RIESGO

La radiación es peligrosa porque puede provocar cambios omutaciones en el ADN, lo que luego avanzaría hasta generarcáncer.

Mientras que el cuerpo humano puede reparar los cambios odaños en el ADN, una persona sólo está segura si el proceso dereparación sucede más rápido que el tiempo que le llevamultiplicarse al material mutado o dañado de ADN.

La mayoría de los expertos coinciden en que los niños encrecimiento y los fetos corren el mayor riesgo porque suscélulas se dividen a un ritmo más veloz que las de losadultos.

Además, los pequeños consumen más leche de vaca que losadultos, lo que incrementa su riesgo, señaló un científicojaponés que trató a víctimas de la bomba atómica de Hiroshima.

"Las vacas son como aspiradoras, toman el iodo radiactivoque se encuentra en una zona amplia de pastura y luego esaspartículas se concentran rápidamente y pasan a la leche",explicó el especialista que pidió no ser identificado.

"Eso fue lo que sucedió en Chernóbil y desafortunadamenteno se había brindado la información sobre el riesgo a lospadres", agregó.

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