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Test simple podría reducir muertes por cáncer en naciones pobres

Reuters

Un enfoque simple que emplea un testque cuesta apenas 2 dólares podría ayudar a los médicos aprevenir cada año 100.000 muertes por cáncer de cuello de úteroentre mujeres que viven en los países más pobres, informaron elviernes científicos británicos.

El cáncer cervical o de cuello de útero es una de lasprincipales causas de muerte por tumores entre las mujeres delas naciones en desarrollo, donde las mayores barreras paracombatir la enfermedad son la mala infraestructura de salud ylos elevados costos de los controles y vacunas.

Pero investigadores británicos dijeron que la respuestapodría estar en la inspección visual con ácido acético (VIA),que cuesta mucho menos que los 9 dólares de las pruebas delaboratorio del virus del papiloma humano (VPH) o célulascervicales comúnmente usadas en los países desarrollados.

Alrededor de 300.000 mujeres mueren anualmente en todo elmundo debido al cáncer cervical y hasta el 85 por ciento deesas muertes ocurre en naciones en desarrollo.

"VIA es una herramienta efectiva y viable para controlarlas lesiones precancerosas del cérvix (cuello del útero) en lasmujeres de países de escasos recursos", dijo David McGregor,del University College de Londres, quien dirigió el estudio.

"Junto con medidas de tratamiento simples, VIApotencialmente podría reducir un tercio estas muertes porcáncer, lo que implica casi 100.000 mujeres salvadas cada año",añadió.

VIA es un test simple en el que una dosis muy pequeña desolución de ácido acético se aplica en el cérvix para detectarlesiones precancerosas. Un resultado positivo puede tratarse deinmediato.

Esto es conocido como el enfoque "mirar y tratar" y losexpertos consideran que puede funcionar bien en pequeñasclínicas sin equipamiento y laboratorios avanzados.

Los laboratorios Merck & Co y GlaxoSmithKline fabrican lasvacunas Gardasil y Cervarix, respectivamente, las cualesprotegen contra una serie de cepas del VPH, la enfermedad detransmisión sexual más común del mundo y la principal causa delcáncer de cuello de útero.

Pero a diferencia de las naciones desarrolladas, donde losprogramas de control cervical son rutinarios y los devacunación contra el VPH están en aumento, el acceso a laspruebas e inmunizaciones es limitado en muchos países deAfrica, Asia y Sudamérica.

El estudio, publicado en la revista Obstetrician &Gynaecologist, indicó que investigaciones en zonas rurales ycomunidades aisladas había demostrado que VIA es un sistemapreciso y aceptable para las mujeres, y que disminuye las tasasde muerte por el cáncer.

No obstante, los autores señalaron que la toma deconciencia sobre los programas de control, para asegurar unamayor adherencia entre la población, también es un desafíoimportante.

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