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Vacuna contra el rotavirus no genera complicación intestinal: estudio

Reuters

Por Genevra Pittman

En un nuevo estudiosobre la vacuna contra el rotavirus, que protege de la diarreagrave, los bebés inmunizados no fueron más propensos a serhospitalizados o atendidos de emergencia por una complicaciónllamada intususcepción, que es cuando una porción del intestinose desliza dentro de otra.

Esto coincide con otro estudio reciente que demostró que lasinternaciones de los bebés por ese trastorno intestinal noaumentaban significativamente luego de que la vacuna contra elrotavirus ingresara al calendario de vacunación en el 2007 enEstados Unidos.

"No podemos descartar que exista algún riesgo", dijo lainvestigadora Irene Shui, de la Facultad de Medicina de Harvard,en Boston. Pero "los resultados refuerzan la idea de que aún conun riesgo de intususcepción bajo, los beneficios de la vacuna losuperan largamente", indicó.

La primera versión de la vacuna contra el rotavirus aparecióen Estados Unidos en 1998 y se retiró al año siguiente pordenuncias de casos de intususcepción. Se decía que la vacuna,una dosis debilitada del virus vivo, podría estimular unarespuesta inmune en el tracto intestinal y modificar su forma.

Dos vacunas nuevas de uso oral no elevaron ese riesgodurante la fase de preaprobación, pero estuvieron asociadas conun leve aumento de casos de problemas intestinales en bebés deMéxico y Australia.

Entonces, el equipo estudió a un grupo de bebés inmunizadoscon la vacuna RotaTeq (Merck) entre el 2006 y el 2010. Comparólos casos de intususcepción en ese grupo con los casos de otracohorte sin vacunar y las hospitalizaciones por ese motivo en elperíodo 2001-2005, antes de la reincorporación de la vacuna. Elequipo no halló diferencias.

En el primer mes después de que los bebés recibieron algunade las 787.000 aplicaciones registradas, se observaron 21 casosde intususcepción, comparado con los 20,9 esperados sin lavacuna. Y luego de las 310.000 primeras dosis, hubo siete casosal mes siguiente, comparado con los 5,7 esperados.

Esas diferencias podrían atribuirse al azar, según señala elequipo de Shui en Journal of the American Medical Association.

La cantidad de problemas intestinales en los bebés vacunadosy sin vacunar a fines del 2000 fue similar, pero fueron tanpocos casos que el equipo no pudo comparar distintassituaciones, como el riesgo de intususcepción durante la semanaposterior a la primera dosis de la vacuna.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedadesde Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés) financiaron elestudio y uno de los autores declaró que Merck financia susinvestigaciones.

"Los padres y los médicos deben conocer el enorme beneficiode la vacuna contra el rotavirus para la salud pública, perotambién que todo tratamiento y vacuna tiene algunos riesgos",dijo Shui.

Cada año, la vacuna contra el rotavirus previene hasta50.000 internaciones por diarrea en Estados Unidos. El riesgo deintususcepción se traduciría en entre 40 y 60 casos anuales másdel trastorno intestinal.

FUENTE: Journal of the American Medical Association, online7 de febrero del 2012

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