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"El bosón no lo explica todo, pero me ha cambiado la vida"

El físico británico Peter Higgs,  rechaza la denominación de "partícula de Dios" a su formulación y  confiesa que recibir el Premio Nobel es "una posibilidad que podría ocurrir"

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El físico británico Peter Higgs ha afirmado hoy que el bosón que lleva su nombre, que formuló en 1964 y fue hallado el pasado 4 de julio, 'no lo explica todo', aunque abre camino a nuevas investigaciones sobre el cosmos, pero ha reconocido que le ha cambiado la vida y ha desatado una higgsteria. Higgs (Newcastle, 1929) ha viajado por primera vez a Barcelona para explicar la denominada 'partícula de Dios' en una conferencia organizada por la Obra Social de La Caixa y el Instituto de Física de Altas Energías (IFAE), en la que es su segunda estancia en España tras un viaje que realizó en 1989 a Madrid.

En rueda de prensa, Higgs ha confesado que es imposible explicar qué es el bosón de Higgs -una partícula subatómica que da masa a otras partículas- a una niña de 6 años y ha propuesto como analogía 'una refracción de la luz en un medio transparente'.

Higgs, que nunca ha usado el correo electrónico, ha vuelto a rechazar la denominación de 'partícula de Dios' a su formulación y ha confesado que recibir el Premio Nobel era 'una posibilidad que podría ocurrir', aunque también ha dicho que posiblemente el comité del Premio Nobel tiene algunos 'físicos conservadores' que no son partidarios de concedérselo aún. Con una enorme humildad, el físico ha recordado que cuando en 1964 formuló su teoría de la existencia de esta partícula lo hizo en un escueto escrito que apenas ocupaba un folio que le fue rechazado por su editor científico, aunque su segunda versión más ampliada sí fue recogida, aceptada y publicada.

Higgs, que se ha fotografiado en el Museo de la Ciencia-CosmoCaixa junto a la figura de Albert Einstein, ha negado que el hallazgo del bosón sea comparable a lo que supuso el descubrimiento del ADN para la biología. 'El bosón es ciertamente importante para la comprensión de la estructura de la materia, pero existe mucha física que no depende de esto', ha explicado el científico.

Aunque ha dicho que no puede predecir una aplicación práctica del descubrimiento, tanto él como su colega de la Universidad de Edimburgo, Alan Walker, y el director del IFAE (Instituto Físico de Altas Energías), Matteo Cavalli, han señalado que muchos descubrimientos, como la electricidad, el electromagnetismo o las ondas radiales no tuvieron aplicaciones sociales prácticas hasta muchos años después. Según Higgs, el hallazgo del bosón es 'el final de un camino en la verificación del modelo estándar, pero es el comienzo de un nuevo camino que va más allá de este modelo físico, que no lo explica todo, y se tendrá que hacer un análisis más profundo del bosón de Higgs y probablemente se revelarán estructuras más amplias que se conectan con la cosmología y la energía oscura del universo, que son fundamentales para la astrofísica y la cosmología'.

'Ese es el siguiente paso', ha dicho Higgs, que ha sido puntualizado por Matteo Cavalli: 'Las consecuencias filosóficas del hallazgo son impredecibles'. 'El hallazgo -ha confesado- ha cambiado mi vida porque hace un año no era reclamado para dar ninguna rueda de prensa'. 'La publicidad de este hecho ha sido increíble por lo que me veo incapaz de satisfacer todas las peticiones que me hacen', ha explicado. Su colega y miembro de su equipo Alan Walker ha confesado que a Higgs le han propuesto de todo 'excepto inaugurar un supermercado' y ha confesado que Higgs 'nunca ha utilizado un correo electrónico', pese a que la comunidad científica ya habla de 'higgsteria, por la locura que ha generado en el mundo de la física'.

Higgs ha recordado que formuló su teoría en 1964 porque hasta entonces la teoría era 'incoherente' y no ha descartado que pueda haber más partículas con masa y que éstas sean descubiertas en nuevas investigaciones en el LHC (Gran Acelerador de Hadrones, en sus siglas en inglés) del CERN (Centro Europeo de Física de Partículas).