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Los caballos menguan con aumentos de temperatura

Tienden a perder tamaño en la medida en la que habitan regiones más cálidas

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Los animales tienden a perder tamaño en la medida en la que habitan regiones más cálidas. Este postulado, propuesto por el biólogo Carl Bergmann en 1847, serviría tan sólo para aquellos grupos que, como mamíferos y aves, autorregulan su calor corporal. Desde ahora, se puede incluir a los caballos entre los animales que le dan la razón a esta regla de Bergmann, según un estudio que publica el último número de Science.

Los investigadores de la Universidad de Florida analizaron el tamaño de las dentaduras fósiles de ejemplares de caballo encontradas en el estado de Wyoming, pertenecientes a un rango de épocas amplísimo y abarcando importantes periodos de oscilación climática. Al cruzar los datos, llegaron a la conclusión de que a mayor temperatura, menor tamaño del équido. Tanto es así, que hace 55 millones de años, cuando el planeta vivió un severo aumento de la temperatura de la superficie, la dimensión media de los caballos se redujo un 30%. En aquella época, la temperatura media global anual solía estar por encima de los 20 ºC, cuando en la actualidad es de unos 14º de media anual. Al finalizar ese periodo cálido (llamado máximo térmico del Paleoceno-Eoceno), los caballos crecieron un 75%.