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Nadal y López lucharán por el oro olímpico en el dobles masculino

Además, Nadal y Bautista pelearán contra Bellucci y Del Potro por enfrentarse en las semifinales en el cuadro individual. Muguruza y Suárez cayeron en el dobles femenino.

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Rafa Nadal y Marc López se abrazan tras alcanzar la final en dobles. /AFP

RÍO DE JANEIRO.- Este jueves el tenis español vivió un gran día en el centro olímpico de Río de Janeiro. Lo más importante fue la clasificación de Rafael Nadal y Marc López para la final del torneo de dobles tras vencer en las semifinales a los canadienses Daniel Nestor y Vasek Pospisil por 7-6(1) y 7-6(4). Eso les asegurarse colgarse, al menos la medalla de plata.

Dos horas y un minuto se prolongó un intenso duelo que asegura a Rafa Nadal la segunda medalla olímpica de su carrera tras el oro que obtuvo en Pekín en 2008. Nadal y López lucharán el viernes por la medalla de oro en la final que les enfrentará a los rumanos Florin Mergea y Horia Tecau, que se impusieron a los estadounidenses Steve Johnson y Jack Sock por 6-3 y 7-5.

El dobles español se aseguró el éxito en un partido dramático que exprimió la energía del balear, secundado siempre por su compañero, un especialista de altura en la modalidad.

Rafael Nadal abandonó la cancha entre lágrimas. Recordó el balear el tiempo de ausencia por la lesión en la muñeca. Dos meses fuera de las pistas y la incertidumbre de no volver a participar en unos Juegos. Hace una semana, el número uno del tenis español barruntaba la posibilidad de no aceptar el reto. De portar la bandera de España y no competir. Lo pensó. Y fue a por todas.

Nadal demostró ser, ante todo, un competidor inigualable. Dos horas después de haber cumplimentado su partido de octavos de individual saltó a la cancha con su compañero en busca del éxito más directo. Un partido y la medalla al cuello. La incertidumbre que puede planear sobre el estado de su muñeca izquierda está al margen de su estado físico. Nadal está listo para lo que sea.

Nadal y López respondieron a cada contratiempo. Nestor y Pospisil presumen de ser una de las mejores parejas del circuito. Al menos equilibrada. La juventud y el empuje de Pospisil y la veteranía de Daniel Nestor. 43 años, ocho torneos de Grand Slam y un oro olímpico iluminan la trayectoria del veterano canadiense, peleón y gruñón con el árbitro en cada acción dudosa

Los españoles llevaron el set al desempate, que ganaron con una autoridad inesperada (7-1). Después todo siguió igual. Cada uno con su saque hasta el décimo juego. Entonces España tuvo el triunfo en la mano. 15-40 con Daniel Nestor al saque. Nadal no remató con una volea pintiparada y Canadá resucitó.

La pareja española salió tocada del trance pero se recuperó. Evitó la rotura con la que amenazó su rival y en el desempate sentenció el partido. Nadal y López se abrazaron en el suelo. El balear rompió a llorar. Aún le queda el mixto con Garbiñe Muguruza por delante.

Nadal y Bautista quieren encontrarse en semifinales

Pero es que antes Nadal se había enfrentado al francés Gilles Simon en el primero de los tres partidos que tenía programados hoy. Y lo hizo superándole en dos sets (7-6(5), 6-3) para alcanzar los cuartos de final de torneo individual y medirse al brasileño Thomaz Bellucci.

En la reanudación de la jornada tras un miércoles inédito por la lluvia, el número cinco del mundo fue de menos a más ante el 31 del ranking ATP, que le planteó excesivos problemas en un primer set que tuvo que decidirse en la muerte súbita.

El comienzo de la segunda manga auspiciaba un camino plácido para el balear, que con roturas en el primer y el tercer juegos se puso con un cómodo 4-0. Un quiebre de Simon en el octavo retrasaba el alirón del manacorí, que en siguiente y al resto ponía fin al duelo en algo más de dos horas de juego.

Un poco antes también resolvía con victoria su duelo de octavos Roberto Bautista contra el luxemburgués Gilles Müller en dos sets (6-4, 7-6(4)) y medirse en cuartos al argentino Juan Martín Del Potro. El castellonense mantuvo intacto su servicio en el primer set y no tuvo que afrontar ninguna bola de 'break' en contra. A cambio, logró un quiebre en el quinto juego que le permitió cerrar en parcial inaugural ante el número 37 del mundo en poco más de media hora.

El español tuvo que sufrir algo más en la segunda manga. Tras romper el saque de Müller en el primer juego, sufrió un 'contrabreak' que dio inicio a la igualdad en el parcial, en el que, sin embargo, tuvo que defender una pelota de rotura en el décimo juego. De esta manera, todo tuvo que dilucidarse en el 'tie-break', en el que Bautista se mostró más solvente para sentenciar su pase a cuartos.

La nota negativa la pusieron Garbiñe Muguruza y Carla Suárez en el dobles femenino, ya que perdieron contra la pareja rusa formada por Ekaterina Makarova y Elena Vesnina (6-3, 6-4), despidiéndose así de sus opciones de medalla en dobles en el paso previo a la pelea por los metales.