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¿'Britcóin'? Londres estudia lanzar su criptomoneda

El ministro de Hacienda británico pide al Banco de Inglaterra que analice los argumentos a favor de una moneda digital apoyada por el banco central.

El ministro de Finanzas británico, Rishi Sunak, en una comparecencia desde el número 10 de Downing Street, la sede del primer ministro en Londres. REUTERS/Tolga Akmen/Pool
El ministro de Finanzas británico, Rishi Sunak, en una comparecencia desde el número 10 de Downing Street, la sede del primer ministro en Londres. Tolga Akmen/Pool / REUTERS

El ministro de Hacienda británico, Rishi Sunak, dijo el lunes al Banco de Inglaterra que analice los argumentos a favor de una nueva Britcóin, o una moneda digital apoyada por el banco central, con el objetivo de abordar algunos de los desafíos que plantean las criptomonedas como el bitcóin.

Una versión digital de la libra esterlina apoyada por el Banco de Inglaterra (BoE, por su sigla en inglés) potencialmente permitiría a los negocios y consumidores tener cuentas directamente en el banco y evitar a terceros al realizar pagos, lo que cambiaría el papel de los prestamistas en el sistema financiero.

"Estamos lanzando un nuevo grupo de trabajo entre el Tesoro y el Banco de Inglaterra para coordinar las tareas exploratorias sobre una posible moneda digital del banco central", dijo Sunak en una conferencia de la industria financiera.

Poco después, Sunak tuiteó la palabra "Britcóin" en respuesta al anuncio del grupo de trabajo del Ministerio de Hacienda.

Otros bancos centrales también están considerando la posibilidad de configurar versiones digitales de sus propias monedas, esencialmente ampliando el acceso a los fondos del banco central que solo los bancos comerciales pueden usar en la actualidad. Esto podría acelerar los pagos internos y externos y reducir los riesgos para la estabilidad financiera.

China es pionera en el lanzamiento de una moneda digital del banco central (CBDC, por su sigla en inglés). La semana pasada, el Banco Central Europeo dijo que estaba estudiando una forma electrónica de efectivo para complementar billetes y monedas, pero que aún faltan varios años para su lanzamiento.

El BoE dijo que una versión digital de la libra esterlina no reemplazaría ni el efectivo físico ni las cuentas bancarias existentes.

"El Gobierno y el Banco de Inglaterra aún no han tomado una decisión sobre la introducción de una CBDC en el Reino Unido y se involucrarán ampliamente con las partes interesadas sobre los beneficios, riesgos y aspectos prácticos de hacerlo", dijo el BoE.

El gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey, ha dicho previamente que el bitcóin, la criptomoneda más conocida, no actúa como un depósito estable de valor o una forma eficiente de realizar transacciones, por lo que no es adecuado para servir como moneda y es una apuesta arriesgada para los inversores.

Los bancos centrales también vieron con malos ojos los esfuerzos de Facebook para establecer su propia moneda digital.

Aun así, las criptomonedas han recibido un creciente interés de las principales instituciones financieras, y el bitcóin alcanzó un récord de casi 65.000 dólares el 14 de abril, un aumento de valor de diez veces en el espacio de un año. 

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