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Unión Europea Bruselas multa con 371 millones a varios bancos por formar un cartel que manipuló la prima de riesgo entre 2007 y 2011

"Estos bancos de inversión se confabularon a expensas de los Estados miembros de la UE. Es inaceptable", lamentó el jueves la vicepresidenta de la Comisión Europea y responsable de Competencia, Margrethe Vestager.

Banco UBS
Logo del banco de UBS, uno de los bancos que formaron parte del cartel financiero y que ha sido multado por la Comisión Europea. Archivo / REUTERS

La Comisión Europea ha multado este jueves a los bancos UBS, UniCredit y Nomura con 371 millones de euros por formar un cartel en el mercado de bonos soberanos de la eurozona y manipular la prima de riesgo en los peores años de la crisis financiera que se desató en el año 2008.

También participaron en las prácticas ilegales las entidades Bank of America, Natixis, RBS (ahora NatWest y WestLB (ahora Portigon), pero todos estos han conseguido evitar las sanciones económicas por diversos motivos.

"Es inaceptable que en medio de una crisis financiera, cuando muchas instituciones financieras tuvieron que ser rescatadas con fondos públicos, estos bancos de inversión se confabularon en este mercado a expensas de los Estados miembros de la UE", lamentó el jueves la vicepresidenta del Ejecutivo comunitario responsable de Competencia, Margrethe Vestager.

El cartel se desarrolló entre 2007 y 2011 y afectó al conjunto del Espacio Económico Europeo (EEE). Durante esos años, los bancos de inversión involucrados intercambiaron información sensible a través de un grupo de traders en el que también se actualizaban información sobre las estrategias que iban a seguir en las subastas de bonos sobernaos y sobre los parámetros de negociación en los mercados secundarios. Era la época en la que las primas de riesgo de la mayoría de los países europeos estaban disparadas. Inmersos en una enorme crisis de deuda, estos países tuvieron que apostar por políticas de austeridad para no caer en el impago de la deuda.

La mayor sanción recae sobre la entidad suiza UBS, que tendrá que pagar 172 millones de euros, mientras que la multa a la japonesa Nomura asciende a 130 millones y la de la italiana UniCredit es de 69 millones.

NatWest reveló el cartel a las autoridades comunitarias y por eso evitó una multa que habría ascendido a 260 millones de euros, mientras la sanción de casi 5 millones que correspondía a Portigon fue reducida a cero porque excedía el 10% de sus ingresos totales del banco.

Por último, la Comisión Europea no ha podido imponer sanciones a Bank of America y Natixis porque ambos bancos dejaron de participar en el cartel más de cinco años antes de que las autoridades europeas iniciaran la investigación.

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