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El FMI alerta de que el coronavirus puede provocar "cicatrices duraderas" en la economía global

"La economía post-pandemia será muy diferente a la de antes . No tiene sentido hoy invertir en la economía de ayer", dice la directora gerente del FMI. 

Un cartel anunciando la Asamblea Anual del FMI, en esta ocasión celebrada de forma virtual, en el exterior de la sede del organismo, en Washington. AFP/ANDREW CABALLERO-REYNOLDS
Un cartel anunciando la Asamblea Anual del FMI, en esta ocasión celebrada de forma virtual, en el exterior de la sede del organismo, en Washington. AFP/ANDREW CABALLERO-REYNOLDS

AGENCIAS

La pandemia de la covid-19 podría dejar "cicatrices duraderas" en la economía mundial, como las elevadas cargas de deuda y un incremento de la pobreza y la desigualdad, pese a la "tentativa recuperación" en marcha, advirtió el Fondo Monetario Internacional (FMI).

"La crisis amenaza con provocar cicatrices duraderas en la economía mundial, como un menor crecimiento de la productividad, más pesadas cargas de deuda, elevadas vulnerabilidades financieras y mayor pobreza y desigualdad", señaló el comunicado emitido por el Comité Financiero y Monetario del Fondo, principal órgano consultivo del organismo, durante su asamblea anual.

La gravedad y magnitud del impacto de la pandemia, que ha dejado ya más de un millón de muertos y provocado la mayor recesión económica en casi un siglo, ha centrado las reuniones de la Asamblea Anual del Fondo, celebrada en esta ocasión de forma virtual. Ha provocado, además, que el habitual lenguaje técnico de las reuniones se haya cargado de frases dramáticas y roto tabúes de la ortodoxia económica como el equilibrio presupuestario.

En rueda de prensa, Kristalina Georgieva, la directora gerente del FMI, remarcó que "aunque hay en marcha una recuperación económica tentativa, apoyada por una extraordinaria respuesta macroeconómicas" el principal riesgo es "una retirada prematura".

Durante la semana de reuniones, el organismo internacional ha insistido en dar la voz de alarma sobre el daño estructural que dejará la actual pandemia, especialmente sobre los países y los trabajadores más vulnerables.

Una de las más repetidas es que "los tiempos extraordinarios exigen soluciones extraordinarias" al defender los milmillonarios paquetes de estímulo fiscal y monetario puestos en práctica en las grandes economías avanzadas.

Pese a la "tentativa" mejoría registrada en los últimos meses, la economía global se encuentra en un territorio extremadamente "frágil", ya que la pandemia de la covid-19 dejará "profundos cambios estructurales", señaló el Fondo Monetario Internacional (FMI). "La economía post-pandemia será muy diferente a la de antes de la pandemia (...) No tiene sentido hoy invertir en la economía de ayer", aseguró Kristalina Georgieva, en uno de los foros celebrados estos días  sobre el futuro de la economía.

La directora del Banco Central Europeo (BCE), la francesa Christine Lagarde, advirtió en ese foto de que será "crucial" no solo mantener el apoyo, sino "evitar que sea retirado precipitadamente". Pero también insistió en la dimensión integral y el horizonte a medio plazo.

"A la vez, serán necesarias medidas estructurales bien diseñadas para reubicar los recursos con el tiempo hacia sectores más viables y así minimizar el daño permanente a nuestras economías", dijo Lagarde, quien estuvo al frente del FMI entre 2011 y 2019.

En su informe de Perspectivas Económicas Globales, el organismo pronosticó una recesión menos severa en 2020, del -4,4 %, gracias a los enormes estímulos fiscales y monetarios aplicados por las autoridades de todo el mundo, y plantea una recuperación del 5,2% para 2021. El informe citó el empleo como uno de los principales damnificados por la pandemia al subrayar que "sigue estando por debajo de los niveles de antes de la pandemia y que el mercado laboral se ha vuelto más polarizado, con los trabajadores de bajos ingresos, los jóvenes y las mujeres como los más golpeados".

Puso dos ejemplos concretos al instar a las autoridades a diseñar planes para "facilitar la recolocación de trabajadores de sectores de que probablemente se reducirán a largo plazo (como el de los viajes) a otros que seguirán creciendo (el comercio electrónico)".

O, en palabras de David Malpass, presidente del Banco Mundial (BM):"La pandemia ha cambiado todo, el modo en el que trabajamos, el alcance de nuestros viajes, la manera en que nos comunicamos, enseñamos y aprendemos".

La pobreza crecerá tras dos años de descensos

"Naturalmente habrá rebotes, pero la recuperación real -cuánto tomará a la persona media recuperar su ingreso previo a la crisis, el PIB per capita, tomará al menos cinco años", apuntó recientemente Carmen Reinhart, economista jefe de la institución.

Uno de las indicadores más evidentes de la dramática situación se refiere a la pobreza, dado que el golpe de la crisis tendrá efectos desiguales y dañará con especial contundencia a los más desfavorecidos.

"En 2020 la pobreza extrema mundial aumentará por primera vez en más de 20 años como resultado de las perturbaciones ocasionadas por la pandemia de la covid-19", advirtió el BM, la principal institución de desarrollo mundial, en su último informe presentado esta semana, ahondando en los sombríos pronósticos.

En mayo, en el peor escenario trazado, los economistas del BM ya vaticinaba que 60 millones de personas podrían caer en la pobreza extrema, y en agosto, la previsión fue aún más pesimista subía a 100 millones de personas.

En los últimos cálculos, en 2021 casi 150 millones de personas en todo el mundo pueden caer en la pobreza extrema, cuyo umbral el organismo sitúa en 1,90 dólares al día.

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