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Resultados anuales ArcelorMittal gana 4.533 millones en 2018

La mayor siderúrgica del mundo, que cotiza también en el Ibex 35,  prevé un ligero repunte en la demanda de acero

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Rollos de acero alineados en la planta de ArcelorMittal en Sestao. REUTERS / Vincent West

ArcelorMittal, el mayor grupo siderúrgico del mundo, registró un beneficio neto atribuible de 5.149 millones de dólares (4.533 millones de euros) en 2018, lo que representa una mejora del 12,7% respecto de las ganancias de la compañía un año antes, según informó la multinacional, que llevará a cabo en 2019 un plan de recompra de acciones propias por importe máximo de 113,4 millones de dólares (100 millones de euros).

Las ventas de la compañía siderúrgica en 2018 alcanzaron los 76.033 millones de dólares (66.945 millones de euros), lo que supone un incremento anual del 10,7%, mientras que el resultado bruto de explotación (Ebitda) aumentó un 22%, hasta 10.265 millones de dólares (9.038 millones de euros).

"2018 fue un año de impulso positivo para ArcelorMittal caracterizado por importantes progresos estratégicos y financieros", declaró Lakshmi N. Mittal, presidente y consejero delegado de ArcelorMittal, destacando que la compañía apunta a oportunidades específicas de crecimiento para complementar su presencia global.

La mayor siderúrgica del mundo pronosticó una ligera expansión de la demanda mundial de acero en 2019, después de que el panorama favorable en el sector elevara sus ganancias de 2018 al nivel más alto en una década. La compañía dijo que prevé que la demanda mundial de acero crezca entre el 0,5% y un 1% este año después de un aumento del 2,8% en 2018.

Según la empresa, la demanda mejoraría en todas las regiones excepto en China, el mayor productor y consumidor de acero del mundo, donde ArcelorMittal tiene una presencia mínima.

El mercado que más se está expandiendo rápidamente sería nuevamente Brasil, con un crecimiento del 3,5%-4,5% este año frente al 7,3% en 2018. La demanda de acero en los principales mercados de ArcelorMittal, Europa y los Estados Unidos, crecería respectivamente 0,5%-1,0% y 0,5%-1,5%, menos que el año pasado.

"Aunque el problema de la sobrecapacidad global persiste y existen riesgos macroeconómicos bien conocidos, esperamos otro moderado crecimiento de la demanda mundial de acero este año", dijo Lakshmi Mittal, CEO de la empresa, en un comunicado. La compañía dijo que esperaba que sus entregas de acero aumenten, con el impulso de las mejoras operativas.

La compañía, que omitió los pagos a accionistas en 2015 y 2016, duplicó el dividendo propuesto a 0,20 dólares por acción, más que el promedio de 0,12 dólares previsto en un sondeo de Reuters.

La deuda neta al final de 2018 se situó en 10.200 millones de dólares, ligeramente por debajo de los 10.500 millones al final del tercer trimestre. ArcelorMittal, que también cotiza en el Ibex 35 español, quiere reducir el endeudamiento a menos de 6.000 millones, con la prioridad de recuperar la calificación de grado de inversión.