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Cazadores furtivos matan a Rafiki, uno de los gorilas de montaña más famosos de Uganda

Rafiki llevaba desaparecido desde el 1 de junio y fueron los equipos de rastreadores del Parque Nacional del bosque de Bwindi los que encontraron su cadáver. Su especie está en peligro de extinción. Hay cuatro detenidos.

Imagen de Rafiki difundida en Twitter por la Autoridad de Vida Salvaje de Uganda.
Imagen de Rafiki difundida en Twitter por la Autoridad de Vida Salvaje de Uganda.

EFE

Cazadores furtivos ugandeses asesinaron en el Parque Nacional del Impenetrable Bosque de Bwindi a Rafiki, uno de los últimos gorilas de montaña más famosos de Uganda, cuya especie está en grave peligro de extinción y de la que solo quedan un millar de ejemplares, según informaron las autoridades del país.

La Autoridad de Vida Salvaje de Uganda (UWA) arrestó a cuatro sospechosos en el mismo parque de Bwindi (suroeste del país), que colinda con Ruanda y la República Democrática del Congo, el único rincón del mundo donde habita esta especie de gorilas.

Uno de ellos, detenido el pasado 4 de junio y residente de la localidad de Murole, tenía además en su posesión carne de potamoquero (una especie de cerdo salvaje) y varias armas de caza. Este ugandés confesó haber matado al conocido primate en defensa propia, después de que -según aseguró- le intentara atacar a él y a los otros tres sospechosos, quienes se encuentran bajo custodia policial a la espera de juicio.

Rafiki, que significa "amigo" en suajili, era el macho de espalda plateada (dominante) de la familia de Nkuringo, formada por 17 miembros, además de ser una figura muy aclamada entre los ugandeses y los visitantes del parque. Según la autopsia, falleció después de que un objeto afilado le atravesase la parte superior izquierda de su abdomen hasta alcanzar sus órganos, detalló la UWA en un comunicado.

Rafiki llevaba desaparecido desde el 1 de junio y fueron los equipos de rastreadores del parque los que encontraron su cadáver en la misma reserva natural.

El bosque de Bwindi, inscrito en el Patrimonio Mundial de la Humanidad de la Organización de la ONU para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco), es el refugio de casi la mitad de los gorilas de montaña que quedan en el planeta, de acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

La población de gorilas de montaña, especie en peligro crítico de extinción que habita en tres parques de Uganda, República Democrática del Congo y Ruanda, se estima en 1.004 ejemplares, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

En apenas ocho años, la población de esta especie -la "beringei beringei"- ha aumentado en el congoleño parque de Virunga de 480 ejemplares en 2010 a 604 en la actualidad (41 grupos y 14 machos); los que sumados a los gorilas de la parte ugandesa ascienden a una estimación total de 1.004 ejemplares.

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