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Crisis climática Canadá eleva a centenares las muertes causadas por la ola de calor

Lytton, una pequeña localidad de unos 250 habitantes, se hizo famosa internacionalmente el domingo cuando el termómetro llegó a 47,9 grados centígrados.

La gente usa hielo seco para enfriar agua y Gatorade debido a la escasez de hielo durante una ola de calor sin precedentes en Portland, Oregon.
La gente usa hielo seco para enfriar agua y Gatorade debido a la escasez de hielo durante una ola de calor sin precedentes en Portland, Oregon. Maranie Staab / reuters

Las autoridades canadienses elevaron este miércoles a varios centenares el número de muertes causadas por la ola de calor extrema sin precedentes que sufre el oeste del país al mismo tiempo que la localidad que estableció el récord de temperaturas, al alcanzar 49,6 grados el martes, tuvo que ser evacuada.

En Columbia Británica se han registrado al menos 486 muertes súbitas durante los últimos cinco días, unos datos que han hecho saltar las alarmas y que superan con creces la media de fallecimientos diarios ocurridos en años anteriores por las altas temperaturas. Esto constituye, según el Gobierno, en un aumento del 66 por ciento de los decesos para un periodo de cinco días respecto a 2020, según informaciones de la cadena de televisión Global News.

La directora forense de la provincia de Columbia Británica, en la costa del Pacífico de Canadá, Lisa Lapointe, infomó en un comunicado de que en los últimos cinco días el número de muertes repentinas se ha disparado a 486, el triple de lo que es normal en estas fechas. "Creemos que es muy probable que el calor sea un factor en muchas de esas muertes pero es algo que tiene que ser confirmado", afirmó.

Lapointe añadió que el número es preliminar y que es muy probable que siga aumentando en los próximos días porque la mayoría de los fallecidos eran personas que vivían solas en viviendas con pobre ventilación.

Mientras, la pequeña localidad de Lytton, en el interior de Columbia Británica y donde el martes se alcanzó la cifra récord de 49,6 grados, fue evacuada en la noche del miércoles debido a un incendio forestal fuera de control.

Lytton, una pequeña localidad de unos 250 habitantes, se hizo famosa internacionalmente el domingo cuando el termómetro llegó a 47,9 grados centígrados, lo que batió el anterior récord de temperatura máxima de Canadá, establecido en 45 en 1937. Lytton superó el lunes y martes su propio récord hasta llegar a casi 50 grados.

El acalde de Lytton, Jan Polderman, declaró a la radiotelevisión pública canadiense, CBC, que a las 18.00, hora local del miércoles, firmó la orden de evacuación y ordenó a todos los habitantes que abandonasen la localidad. "La situación es difícil. Toda la localidad está en llamas. En sólo 15 minutos pasamos de tener las primeras señales de humo a, de repente, estar en llamas", añadió Polderman.

El fenómeno "cúpula de calor"

El fenómeno que está causando la ola de calor extremo, llamado "cúpula de calor", que consistente en un cúmulo de aire caliente en las capas altas de la atmósfera que puede afectar la presión y los vientos, ha empezado a desplazarse hacia el este, a las provincias de Alberta y Saskatchewan.

El Servicio Meteorológico de Canadá emitió este miércoles avisos de calor extremo en la vecina provincia de Saskatchewan y advirtió de que las condiciones de calor asfixiantes se mantendrán toda la semana y puede que persistan la próxima.

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