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Diez claves sobre el vertido de agua contaminada de Fukushima al Pacífico

China, Corea del Sur y Taiwán han protestado al considerar que podría representar un riesgo para la salud humana y para el medio ambiente. Las autoridades niponas defienden que la medida no representa ningún riesgo.

Funcionarios miden la radiación en las instalaciones nucleares de Daiichi, en una imagen de archivo del pasado 07 de noviembre de 2013.
Funcionarios miden la radiación en las instalaciones nucleares de Daiichi, en una imagen de archivo del pasado 07 de noviembre de 2013. KIMIMASA MAYAMA / EFE

El vertido al Pacífico de agua contaminada y procesada de la central nuclear de Fukushima ha generado protestas en Japón. También se oponen varios países vecinos, mientras que las autoridades niponas defienden que la medida no representa ningún riesgo.

El primer ministro de Japón, Yoshihide Suga, defiende que la medida es "inevitable" en el proceso de desmantelamiento de la planta que resultó dañada por el terremoto y el tsunami de marzo de 2011. Los vertidos de este tipo son una práctica habitual en la industria de la energía atómica, y cuenta con el beneplácito de la Organización Internacional de la Energía Atómica (OIEA).

¿De dónde sale el agua contaminada?

Se trata de agua marina empleada para refrigerar los reactores dañados tras las fusiones parciales de núcleo provocadas por el terremoto y el tsunami de 2011, y que queda contaminada de isótopos radiactivos. A este agua se añade la que se filtra desde el subsuelo hacia las instalaciones nucleares y también resulta contaminada.

¿Se trata de agua radiactiva?

El agua altamente contaminada que genera la planta se procesa en circuitos llamados ALPS (Sistema Avanzado de Procesamiento de Líquidos) para retirar 62 tipos de materiales radiactivos, a excepción del tritio.

¿Qué es el tritio?

El tritio es un isótopo radiactivo del hidrógeno generado como subproducto de los reactores nucleares de fisión. También se genera de forma natural en la atmósfera, y va a parar al agua de lluvia o al agua potable.

¿Es peligroso para la salud humana?

El tritio en concentraciones bajas similares a las existentes en la naturaleza representa un nivel desestimable de radiotoxicidad. El Ejecutivo defiende que los niveles de este elemento en el agua que se verterá al mar serán cuarenta veces inferiores al tope legal establecido por el Gobierno de Japón para el agua potable, y 1/7 del máximo fijado por la Organización Mundial de la Salud.

¿Por qué se tira al mar?

El agua procesada se viene almacenando en bidones dentro de las instalaciones de Fukushima Daiichi, pero el espacio para los mismos se agotará hacia mediados del próximo año. Las autoridades niponas se han decantado por verterla al mar tras estudiar otras medidas como evaporarla o inyectarla en depósitos en el subsuelo, descartadas por su complejidad técnica y su elevado coste.

¿De cuánta agua se trata?

Actualmente hay más de 1,25 millones de toneladas de agua almacenada en la central. Esta cantidad se incrementa al ritmo de unas 140 toneladas por día.

¿Quién se opone?

Asociaciones de pescadores de Fukushima lo han rechazado porque creen que dañará aún más la reputación de los productos locales, que acarrean el estigma radiactivo desde el accidente de 2011. Además, China, Corea del Sur y Taiwán han protestado por los planes de Japón, al considerar que el agua de Fukushima podría representar un riesgo para la salud humana y para el medio ambiente.

¿Cómo se va a tirar el agua?

Tras la decisión del Gobierno, la operadora de la planta procederá a los preparativos técnicos necesarios para canalizar hacia el mar el agua almacenada. Está previsto que empiece a verterse hacia 2023.

¿Es el primer vertido de este tipo?

Los vertidos controlados de agua o vapor de agua con tritio procedente de centrales nucleares son habituales. En la última década, países como Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, Francia, China y Corea del Sur los han realizado, en ocasiones con concentraciones de tritio mayores que las previstas en Fukushima.

¿Cuál es la situación en la planta de Fukushima Daiichi?

La central se encuentra en la primera fase de su proceso de desmantelamiento, consistente en la descontaminación de la zona y la retirada del combustible nuclear de los reactores menos afectados por el accidente. Se prevé que el desmantelamiento se complete entre 2041 y 2051.

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