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Espera vigilada, una opción para las hernias asintomáticas

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Por Genevra Pittman

Para el tratamiento de lashernias sin dolor, optar por la espera vigilada en lugar de lacirugía inmediata no causaría complicaciones a largo plazo.

Aun así, muchos pacientes que optan por el enfoqueexpectante de las hernias inguinales terminan en el quirófanocuando crecen demasiado o empiezan a causar dolor.

"Lo más importante es que no tendrían complicaciones acambio de esperar", dijo el doctor Robert Fitzgibbons, cirujanode la Facultad de Medicina de la Creighton University, enNebraska, Estados Unidos.

"Siempre se dijo que cuanto más se esperaba, más difícilsería reparar la hernia. Pero no sería así", agregó elespecialista en hernias ajeno al estudio.

Un equipo combinó los resultados de los estudios de dosequipos, incluido el de Fitzgibbons, que habían comparado losresultados en el corto y largo plazo en hombres con hernias sinsíntomas.

Al azar, se los había tratado con cirugía inmediata o esperavigilante (las hernias inguinales son más comunes en los hombresque en las mujeres).

Los estudios revisados habían incluido a unos 1.700 hombresy el seguimiento había durado uno o dos años a partir delenfoque terapéutico utilizado inicialmente.

Los coautores Hagar Mizrahi y Michael Parker, del Hospitaldel Valle Darent, en Kent, el Reino Unido, hallaron queindependientemente de la estrategia inicial para el manejo de lahernia, los hombres habían sentido el mismo nivel de dolor,incluido el que altera las actividades diarias.

El estado de salud general también había sido similar en ellargo plazo.

Entre uno y tres cuartos de los pacientes que no habíanoptado por la cirugía inmediata finalmente fueron operadosporque el dolor se agravó o las hernias eran muy grandes.

Menos del 1 por ciento de los que conformaban el grupotratado con espera vigilada tuvieron que ser operados porhernias que obstruían el flujo sanguíneo a los órganos, que esuno de los principales riesgos de retrasar la cirugía y queexige una operación de emergencia.

La posibilidad de que las hernias reaparecieran después deuna cirugía alcanzó al 2 por ciento de los hombres operados,según publica Archives of Surgery.

Fitzgibbons dijo que las hernias inguinales no desaparecencuando los pacientes optan por la espera vigilada, pero quetambién es posible que nunca se agraven. "Extirpar una hernia esuna cirugía dolorosa. La ventaja principal de retrasarla espoder evitarla", indicó.

Y las complicaciones más comunes, según precisó Mizrahi, sonlas infecciones y el dolor crónico, que en algunos pacientessería más molesto que en otros.

"La espera vigilada debería considerarse para los pacientescon otras enfermedades, como las cardíacas o pulmonares, en losque la anestesia sería más insegura y las consecuencias de lacirugía podrían empeorar la salud general", consideró Mizrahi,que también pertenece al Centro Médico Haemek if Afula, deIsrael.

En tanto, el enfoque menos invasivo para la reparación delas hernias permitió que los pacientes retomaran sus actividadesdiarias rápidamente, proporcionó alta satisfacción y redujo lasrecurrencias, en especial cuando las cirugías las habíanrealizado cirujanos experimentados, según concluye otro estudiopublicado en la misma revista.

"La espera vigilada es una opción razonable" cuando lahernia no provoca molestias, concluyó Fitzgibbons.

FUENTE: Archives of Surgery, online 19 de marzo del 2012

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