Público
Público

Estudio asocia el sobrepeso con el riesgo de demencia

Reuters

Por Genevra Pittman

Tener sobrepeso durante lamediana edad está asociado con un aumento del riesgo dedesarrollar demencia más adelante, según un seguimiento agemelos llevado a cabo en Suecia durante 30 años.

El objetivo de la investigación no fue probar que elsobrepeso causa demencia, aclaró la autora principal, doctoraWeili Xu, del Instituto Karolinska en Estocolmo. Pero dijo quelas pruebas van en esa dirección.

Los resultados, publicados en Neurology, sugieren que"controlar la grasa corporal en la mediana edad seríaimportante para prevenir la demencia más adelante", dijo laexperta.

El equipo de Xu analizó datos de 9.000 gemelos suecos.Cuando tenían alrededor de 43 años, les dieron información alos autores sobre el peso y la altura.

Treinta años más tarde, los examinaron para detectar signosde deterioro cognitivo y alteración de la memoria; a algunosles diagnosticaron Alzheimer y otros tipos de demencia.

Uno de cada tres participantes había tenido sobrepeso uobesidad en la mediana edad. Ellos tenían un 80 por ciento másposibilidades de desarrollar alguna demencia que el resto.

Cuanto más habían pesado en la mitad de la vida, másprobabilidad tenían de desarrollar demencia o "demenciacuestionable" (tenían signos de deterioro cognitivo, pero nolos suficientes como para diagnosticar una demencia).

Al 4 por ciento de los participantes se le diagnosticódemencia y a otro 1 o 2 por ciento, demencia cuestionable.

Pero, al concentrarse en 137 pares de gemelos"discordantes" (uno tenía demencia y el otro no), la relaciónentre el peso en la mediana edad y la demencia se redujosignificativamente.

Ya sea que los genes predispongan a tener sobrepeso en laadultez o sean sólo los malos hábitos alimentarios, laexplicación más probable para su relación con la demencia,dicen los autores, sería que la grasa libera hormonas y célulasque podrían alterar el funcionamiento cerebral.

Xu recordó que el sobrepeso eleva el riesgo de desarrollardiabetes y enfermedad cardiovascular, dos condiciones asociadascon un mayor riesgo de desarrollar demencia. Pero, en elestudio, la relación peso-demencia se mantuvo tras considerarotras enfermedades.

Estos resultados son las pruebas más recientes de queprevenir el Alzheimer y la demencia comienza mucho antes de queaparezcan sus signos y síntomas, consideró Rachel Whitmer,epidemióloga de la División de Investigación de KaiserPermanente, en Oakland.

"La población debe comprender que lo que hace hoy podríaafectarlos 30 o 40 años más adelante", dijo Whitmer, que noparticipó del estudio. Cuando se trata de mantener un pesosaludable, "lo que es bueno para el corazón, es bueno para elcerebro", añadió.

FUENTE: Neurology, online 2 de mayo del 2011

Más noticias de Política y Sociedad