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Gimnasia en la piscina: opción acuática para todos los gustos

Reuters

Por Dorene Internicola

Jóvenes o viejos, activos odoloridos, casi cualquier persona puede animarse a sumergirseen la piscina para hacer ejercicio, según los expertos.

Pero ya sea nadando por tramos o pedaleando dentro de untubo, la gimnasia acuática es mucho más que tirarse al agua ydisfrutar.

"La natación es una excelente actividad. Se usan todos losmúsculos, se equilibra el cuerpo con el medio ambiente", dijola doctora Barbara Bushman, experta del Colegio Estadounidensede Medicina del Deporte.

Hasta en la parte menos profunda de la piscina, losejercicios pueden mejorar el estado físico de las personasmayores, sobre todo los problemas ortopédicos y de lasarticulaciones.

Bushman, profesora de la Missouri State University que sereconoce como una atleta obligada a hacer ejercicios acuáticospor una fractura de tibia, admite que no es buena nadadora.

"En la piscina hay que concentrarse en lograr un buenestado. Mi estado realmente mejoró", dijo.

Como gerente de Equinox, en Nueva York, Mark Hendrickssupervisa las clases de gimnasia acuática donde, aseguró, entreel 75 y el 80 por ciento de los participantes tienen más de 50años.

"Intentamos mantener su movilidad", dijo Hendricks. "Muchaspersonas pierden poder de movilidad con la edad. Hay mucharotación espinal. Nos desplazamos a través de diferentes planosdel movimiento en el agua", agregó.

La rutina acuática incluye ejercicios para el corazón yentrenamiento de suspensión, en los cuales los pies no puedentocar el fondo de la piscina. También se usan pequeñas pesas deespuma y guantes para mejorar la resistencia.

"Cuando se corre en la piscina se logra un menor rebote delos huesos, y eso es maravilloso para las personas mayores",aseguró. "A esa edad, la gente no busca tener abdominalesmarcados, lo importante es jugar con los nietos", añadió.

Y a veces forjar relaciones sociales.

El Equipo de Natación Senior Splashers, que tiene unpromedio de 63 años, se junta regularmente en el YMCA deBrooklyn, Nueva York, desde hace seis años.

"Empezamos como parte del programa de aerobic acuático ynos dimos cuenta que disfrutábamos la compañía del otro", dijoClara McDonald, miembro del equipo.

"Muchos de nosotros tuvimos reemplazos de hombros,rodillas, caderas. Sufrimos todo tipo de problemas ortopédicos,pero queremos asegurarnos de mantener la mejor forma posible",explicó.

Para Earl Patton, otro integrante del equipo, la recompensava más allá de la ventaja muscular.

"Lo que hago en el agua es realmente terapéutico. Cuandonado mariposa pienso en una ballena gigante, cuando nado pechosiento que exploro en la piscina. Si no voy a nadar, pienso queno puedo terminar mi día", aseveró.

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