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Psicópatas tienen distinta estructura cerebral: estudio

Reuters

Por Kate Kelland

Científicos que escanearon el cerebro dehombres condenados por asesinato, violación y ataques violentoshallaron la evidencia más fuerte hasta el momento de que lospsicópatas tienen anormalidades estructurales en el cerebro.

Los investigadores, del Instituto de Psiquiatría del King'sCollege de Londres, dijeron que las diferencias en el cerebro delos psicópatas los distinguen incluso de otros criminalesviolentos con trastornos de personalidad antisocial (TPA) y depersonas sanas.

Nigel Blackwood, quien encabezó el estudio, dijo que laposibilidad de utilizar un escáner para identificar ydiagnosticar este subgrupo de violentos criminales tieneimportantes implicaciones para el tratamiento.

El estudio mostró que los psicópatas, quienes secaracterizan por la falta de empatía, tiene menos materia grisen el área del cerebro importante para entender las emociones delos demás.

Si bien los tratamientos cognitivos y conductuales podríanbeneficiar a personas con TPA, el mismo enfoque no funcionaríapara psicópatas con daño cerebral, dijo Blackwood.

Essi Viding, profesora del departamento de psicología yciencias del lenguaje del University College London y que noparticipó en el estudio, dijo que proporcionaba "importantenueva evidencia" sobre la importancia de distinguir personaspsicopáticas de las que no lo son en vez de agruparlas.

El hallazgo también tiene implicaciones para el sistemajudicial, porque relacionar psicopatías con funciones cerebralesaumenta la posibilidad de debatir una defensa de demencia.

El equipo de Blackwood utilizó imágenes por resonanciamagnética (IRM) para escanear el cerebro de 44 criminalesadultos violentos en Gran Bretaña que ya habían sidodiagnosticados con TPA.

Los crímenes que habían cometido incluían asesinato,violación, intento de asesinato y graves daños corporales.

De los 44 hombres estudiados, 17 sufrían de TPA y de unapsicopatía mientras que 27 no presentaban el diagnóstico.

Los investigadores también escanearon el cerebro de 22hombres sanos que no habían cometido delitos.

Los resultados mostraron que el cerebro de los psicópatastenía mucha menos materia gris en la corteza prefrontal anteriory en los lóbulos temporales que en los criminales no sicópatas ylas personas normales.

Estas áreas son importantes para entender las emociones eintenciones de los demás, y se activan cuando la gente piensasobre comportamiento moral, dijeron los investigadores.

El daño de estas áreas está relacionado con la falta deempatía, una respuesta débil al miedo y la angustia y la faltade emociones propias como la culpa o la vergüenza.

Existen claras diferencias de conducta entre las personascon TPA dependiendo si sufren o no una psicopatía. Sus patronesde criminalidad son diferentes, lo que indica la necesidad de unenfoque separado en al tratamiento.

"Describimos a los pacientes sin psicopatías como'exaltados' y aquellos con psicopatías como 'fríos'", explicóBlackwood.

"El grupo psicopático 'frío' comienza a temprana edad susdelitos, se involucra en comportamientos delictivos más ampliosy de mayor densidad y responde menos a programas de tratamientoen la adultez comparado con el grupo de 'exaltados'", añadió.

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