Público
Público

El sobrepeso aumenta el riesgo de artritis de rodilla: estudio

Reuters

Por Genevra Pittman

Tener sobrepeso duplica elriesgo de desarrollar osteoartritis de rodilla, mientras que laobesidad lo cuadruplica, según una revisión de estudiosdiseñados para estimar cuántos casos de artritis de rodillapodría evitarse con un peso normal.

"Tratar esa enfermedad es muy desafiante. Por lo tanto, laprevención es clave", dijo el doctor Weiya Zhang, coautor de larevisión de la University of Nottingham en el Reino Unido.Adelgazar, indicó, es la principal herramienta de prevenciónaccesible para la mayoría de los pacientes.

Los autores estimaron que si se elimina la obesidad podríaprevenirse la mitad de los casos de osteoartritis de rodilla.

El análisis "confirma (...) cuán importantes son elsobrepeso y la obesidad al hablar de la osteoartritis", señalóel doctor Ian Janssen, de la Queen's University en Ontario,Canadá, y que no participó de la revisión.

Una de cada 10 personas mayores de 55 años tienen artritisgrave de rodilla y muchas más sufren de dolor crónico derodilla.

La artritis ocurre cuando el cartílago alrededor de lasarticulaciones comienzan a romperse, lo que causa inflamación,dolor y rigidez. Se trata con antiinflamatorios, pero muchospacientes siguen teniendo los síntomas.

El equipo de Zhang revisó 47 estudios que habían comparadola posibilidad de desarrollar osteoartritis de rodilla en450.000 personas con peso normal, sobrepeso y obesidad.

Al combinarlos, los autores hallaron que las personas consobrepeso tenían el doble de posibilidades de desarrollarosteoartritis de rodilla que las personas con peso normal. Enlos obesos, el riesgo era cuatro veces más alto, publica larevista Arthritis Care & Research.

La revisión no prueba definitivamente que el sobrepeso o laobesidad causen artritis, pero sí que ambos están asociados. Enlas personas con mucho sobrepeso, "la carga en las rodillas esenorme", dijo el doctor David Felson, experto en osteoartritisde la Boston University.

Felson, que no participó del estudio, explicó que, con eltiempo, el sobrepeso hace que las rodillas empiecen asepararse.

Además, el peso extra aumenta la posibilidad de desarrollarartritis en la cadera, pero la rodilla "es la articulación enla que la osteoartritis causa más problemas y es la que másafecta la obesidad".

El equipo estimó que si se eliminara la obesidad, podríanprevenirse un cuarto de los casos de osteoartritis de rodilla.

Eso varía según la tasa de obesidad de cada país. Comomínimo, podría prevenirse el 8 por ciento de los casos enChina, principalmente porque muy pocos chinos son obesos. EnEstados Unidos, en cambio, podrían reducirse a la mitad loscasos de artritis.

Pero la esperanza de eliminar la obesidad "no es unaestrategia muy razonable", dijo Felson, ni es una soluciónpráctica de la osteoartritis.

En cambio, Janssen señaló que contar con esta informaciónharía que más personas reconozcan la importancia de mantener unpeso saludable y que los países fijen objetivos alcanzablespara reducir la obesidad.

FUENTE: Arthritis Care & Research, online 18 de marzo del2011

Más noticias de Política y Sociedad