Público
Público

Cometa interestelar Así es el primer cometa interestelar captado por el gran telescopio de Canarias

El objeto C/2019 Q4 "muestra apariencia cometaria, con coma y cola bien definidas", lo que indica a los científicos que tiene una composición similar a la de los cometas de nuestro sistema solar.

Publicidad
Media: 0
Votos: 0

Gran Telescopio Canarias (GTC), en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma).- DANIEL LÓPEZ/IAC.

El Gran Telescopio Canarias, situado en La Palma, ha obtenido un espectro del primer cometa interestelar y ha podido comprobar que este objeto tiene una composición similar a los cometas del sistema solar, ha informado este sábado el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

El IAC ha precisado en un comunicado que la imagen fue tomada en la madrugada del 13 de septiembre por los miembros del grupo de sistema solar del IAC, integrado por Julia de León, Miquel Serra-Ricart y Javier Licandro, junto con el de la Universidad Complutense Madrid, formado por Carlos Raúl de la Fuente Marcos.

Los científicos obtuvieron espectros del cometa C/2019 Q4 (Borisov) utilizando el instrumento OSIRIS en el Gran Telescopio Canarias (GTC), de 10,4 metros de diámetro.

Figura1.- Imagen (izquierda) y espectro de reflexión (derecha) del Cometa interestelar C/2019 Q4 (Borisov) utilizando el Gran Telescopio Canarias (GTC) de 10.4 m, ubicado en el observtorio de El Roque Observatorio de Los Muchachos (La Palma, Islas Canarias, España). Este observatorio, junto con el Observatorio del Teide, en la isla de Tenerife, está gestionado por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Alta Resolución

La observación no fue sencilla, ya que actualmente el objeto se encuentra cerca del Sol al amanecer y a muy baja altura, ha detallado el IAC.

Son restos de los materiales que dieron lugar a los planetas gigantes

No obstante, las observaciones pudieron hacerse gracias a las "excelentes condiciones atmosféricas" de los observatorios de Canarias y a la pericia del equipo de soportes del GTC.

Según indica Miquel Serra Ricart, "la imagen de C/2019 Q4 muestra que se trata de un objeto de apariencia cometaria, con coma y cola bien definidas".

Por otra parte, Julia de León concluye que "el espectro del objeto es del mismo tipo que el que muestran los cometas de nuestro sistema solar, lo que claramente indica que tiene una composición similar".

Los cometas están compuestos por hielo y polvo, que se han formado en la parte externa del disco planetario, allí donde el agua está congelada debido a las bajas temperaturas reinantes.

Figura1.- Imagen (izquierda) y espectro de reflexión (derecha) del Cometa interestelar C/2019 Q4 (Borisov) utilizando el Gran Telescopio Canarias (GTC) de 10.4 m, ubicado en el observtorio de El Roque Observatorio de Los Muchachos (La Palma, Islas Canarias, España). Este observatorio, junto con el Observatorio del Teide, en la isla de Tenerife, está gestionado por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Según el IAC, son restos de los materiales que dieron lugar a los planetas gigantes que nunca llegaron a incorporarse en dichos planetas.

El cometa observado, que fue descubierto el 30 de agosto de 2019 por G. Borisov desde el Observatorio Astrofísico de Crimea, se mueve en una trayectoria claramente hiperbólica y se está acercando al sol a gran velocidad.

La nota ha destacado que el cometa pasará por la cercanía del sol antes de final de año para luego alejarse y no volver nunca más.

Para Javier Licandro, los resultados de este trabajo "muestran claramente que los cometas en otras estrellas son similares y se han formado mediante procesos parecidos a los que actuaron en nuestro sistema solar".