Público
Público

Olivia Newton-John, la estrella de 'Grease', muere a los 73 años

La actriz y cantante "ha sido un símbolo para el triunfo y la esperanza durante más de 30 años, en los que ha compartido su experiencia con el cáncer de mama", según ha destacado su esposo, John Easterling, en las redes sociales.

Olivia Newton-John junto a John Travolta, en una imagen de la película 'Grease'.
Olivia Newton-John junto a John Travolta, en una imagen de la película 'Grease'. CEDIDA

La actriz y cantante británico-australiana Olivia Newton-John murió este lunes a los 73 años en su casa del sur de California, rodeada de familia y amigos en su rancho del sur de California, según ha informado su marido, John Easterling.

"Olivia ha sido un símbolo para el triunfo y la esperanza durante más de 30 años, en los que ha compartido su experiencia con el cáncer de mama", indicó el esposo, que pidió que "en lugar de flores" los interesados envíen donaciones a la Fundación Olivia Newton-John, dedicada a la investigación de la medicina vegetal y el cáncer.

Fotografía de archivo de septiembre de 2017 que muestra a la cantante y actriz Olivia Newton-John a su llegada a un evento organizado por el instituto de Investigaciones Oncológicas en el Parlamento en Canberra (Australia). EFE/ MICK TSIKAS
Fotografía de archivo de septiembre de 2017 que muestra a la cantante y actriz Olivia Newton-John a su llegada a un evento organizado por el instituto de Investigaciones Oncológicas en el Parlamento en Canberra (Australia). MICK TSIKAS / EFE

En 1992 se le diagnosticó cáncer de mama, pero remitió. Fue hospitalizada de nuevo en 2013 y lograron pararlo, pero resurgió en 2017. Hasta entonces, Newton-John se había mantenido activa con varias apariciones y espectáculos como una residencia de conciertos en Las Vegas que se prolongó desde 2014 y 2015.

Nacida en el Reino Unido pero criada en Australia, Newton-John (Cambridge, 1948) desarrolló su carrera en el mundo del espectáculo como cantante, pero es conocida en todo el mundo por protagonizar la película musical Grease, un clásico del cine de los años 70, junto a John Travolta.

La actriz y cantante  Olivia Newton John con su marido, el empresario australiano John Easterling, en el pre-estreno de la pelñicula movie 'A few best men', en Roma en octubre de 2011. EFE/EPA/CLAUDIO PERI
La actriz y cantante Olivia Newton John con su marido, el empresario australiano John Easterling, en el pre-estreno de la pelñicula movie 'A few best men', en Roma en octubre de 2011. CLAUDIO PERI / EFE/EPA

La cantante comenzó en el mundo de la música en la década de los 60, pero su primer acercamiento a las listas de éxitos no se dio hasta 1971 con su versión de If Not for You, un sencillo compuesto por Bob Dylan, que también grabó George Harrison.

Tras colaborar con estrellas de la época como Cliff Richard, Newton-John ganó su primer Grammy en 1973 por su álbum debut Let Me Be There, en la categoría de música country.

Newton-John, que ya había protagonizado otra película que pasó desapercibida, fue contratada para dar vida a Sandy Olsson, la pareja de Danny Zuko (John Travolta) en Grease (1978), la adaptación a la gran pantalla de una obra de Broadway. Su papel le catapultó a la fama con canciones como You're the One that I WantSummer Nights o Hopelessly Devoted to You.

Tras Grease hizo películas como Xanadu y logro colocar otras canciones como números uno en las listas estadounidenses, como Physical, de 1981.

Travolta: "Hiciste nuestras vidas mucho mejores"

Su compañero en Grease, John Travolta,  dedicó este lunes unas palabras a su compañera de reparto: "Mi querida Olivia, hiciste nuestras vidas mucho mejores. Tu impacto fue increíble. Te quiero mucho. Nos veremos más allá en la carretera y estaremos juntos de nuevo. Tuyo, desde el primer momento en que te vi y para siempre", publicó el actor, de 68 años, en su perfil de Instagram.

El actor fue fundamental para que el estudio Paramount fichara a Newton-John, conocida entonces por ser una cantante de country y pop, para protagonizar la adaptación al cine del musical de Broadway. "Tenía una voz brillante y no pensé que hubiera ninguna otra persona más adecuada para hacer de Sandy en todo el universo", explicó Travolta a la revista Variety en un reportaje sobre el aniversario del rodaje.

Antes, el estudio había considerado a otras actrices como Carrie Fisher, Susan Dey, Deborah Raffin y Marie Osmond para el papel de Sandy Olsson, una inocente y responsable alumna de instituto que se enamoraba del rebelde Danny Zuko (John Travolta) hasta transformar su personalidad.

Olivia Newton-John junto a John Travolta, posando a su llegada al acto del 40 aniversario del estreno de 'Grease', en La Academia de Cine de Hollywood,  en Beverly Hills (California, EEUU), en agosto de  2018. REUTERS/Mario Anzuoni
Olivia Newton-John junto a John Travolta, posando a su llegada al acto del 40 aniversario del estreno de 'Grease', en La Academia de Cine de Hollywood, en Beverly Hills (California, EEUU), en agosto de 2018. Mario Anzuoni / REUTERS

La película, estrenada en 1978 y rodada con un presupuesto de 6 millones de dólares, se convirtió en un fenómeno mundial que recaudó más de 300 millones que aún le valen el título del filme musical más taquillero del siglo XX.

Su propuesta, ambientada en los años 50, no solo conquistó a los jóvenes de finales de los 70 y principios de los 80, sino que se convirtió en un clásico de Hollywood que ha inspirado decenas de series y películas juveniles.