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Ana Botín imponesu estilo a la estrategia de crecimiento del Banco  Santander

La ampliación de capital de la entidad y el recorte del 66% en el reparto de beneficios sorprenden a los analistas y al mercado.

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La presidenta del Banco Santander, Ana Patricia Botín, en la junta de accionistas de la entidad celebrada el pasado septiembre. EFE

MADRID/LONDRES.- El golpe de timón de Ana Botín al frente de Santander con la ampliación de un 10% de su capital y una fuerte reducción en el pago de dividendos suponen un nuevo estilo de gestión en una entidad que seguirá apostando por aumentar su tamaño, probablemente en áreas como el Reino Unido, Estados Unidos, España y Europa del Este (Polonia).

"Ana Patricia está demostrando que tiene personalidad y ha querido imponer su impronta con las recientes decisiones, pero en el fondo la filosofía no es tan diferente a (la estrategia de crecimiento) de su padre", dijo el viernes Enrique Quemada, consejero delegado del banco de inversión ONEtoONE.

Banco Santander sorprendió el jueves a los mercados con el anuncio de una ampliación de capital de 7.500 millones de euros y un recorte del 66 en el pago de dividendos, medidas que el viernes fueron acogidas con una caída del 14% en la bolsa.

El banco vende 1.200 millones de títulos a 6,18 euros por acción en una ampliación de capital

"Públicamente (Ana Botín) dice que apuesta por el crecimiento orgánico pero incluso esta ampliación le va a seguir permitiendo crecer y en el fondo es una demostración de que la entidad apuesta por tamaño, tamaño y tamaño", agregó Quemada. Ana Botín dijo en un documento interno al que tuvo acceso Reuters que "reforzar el capital ahora permitirá al banco capturar las oportunidades de crecimiento orgánico, aumentando el crédito y la cuota de mercado en mercados clave".

El propio consejero delegado de Santander, José Antonio Álvarez, aseguró el jueves en rueda de prensa ante periodistas que la intención del banco era reforzar el negocio en los mercados en los que está presente donde esperaba un crecimiento del 3% para el 2016.

Santander, el primer banco por capitalización bursátil de la Eurozona, cuenta sobre todo con presencia significativa en diez mercados internacionales, entre los que destacan Brasil y Reino Unido, y basa su expansión internacional a través de filiales autónomas en capital y liquidez.

Analistas y expertos consultados no esperan que en el corto y medio plazo cambie la estrategia de diversificación del grupo que le ha permitido evitar caer en pérdidas durante la actual crisis.

El consejero delegado de Santander manifestó además que pretendía elevar este año en un 6% los activos ponderados por riesgo de la entidad (unos 575.000 millones de euros en la actualidad, que representan el riesgo asumido por el banco por los diferentes préstamos y negocios), lo que equivale a unos 34.500 millones.

Nueva política de dividendos

Si bien Quemada reconoció que la nueva remuneración a accionistas suponía dar por finalizada la política de dividendos de 0,60 euros defendida por Emilio Botín, y que ahora pasará a ser de 0,20 euros por acción, se cuidó muy mucho de enmarcarlo en un contexto de mayores requisitos de solvencia.

Entidad empleará los recursos para apoyar el crecimiento orgánico

"La política de dividendos de Santander y otras muchas empresas del Ibex 35 eran una rémora del pasado cuando la gente incluso lo aprovechaba para su jubilación y no era sostenible. Los tiempos han cambiado", dijo otro banquero de inversión en Madrid que en el pasado ha asesorado a Santander, que calificó la actuación de Ana Botín como un acto rupturista y de cambio de estilo.

Aunque en principio la aproximación al crecimiento pasa más por la vía orgánica, banqueros consultados no descartan que la entidad pueda aprovechar cualquier mínima oportunidad para protagonizar una compra.

"No puede decir que va utilizar parte de la ampliación para financiar compras cuando los inversores y los reguladores le estaban demandando reforzar solvencia pero obviamente si se presenta una oportunidad de crecimiento no orgánico la va a aprovechar tal como la hubiera aprovechado su padre", añadió Quemada identificando como áreas de potencial crecimiento del banco Asia, Norteamérica y Europa del Este, en concreto Polonia.

Banqueros también citaban como oportunidades de crecimiento del banco Portugal y España, mercado para el que el consejero delegado pronosticó un crecimiento del crédito de entre un 4 y un 6 por ciento para 2015.

El mercado  cree que Santander tiene potencial para crecer en Reino Unido, EEUU, Polonia y España

Recientemente, Santander expresó su interés por Novo Banco, una entidad surgida del rescate del portugués Banco Espirito Santo (BES) y las especulaciones también han apuntado a un supuesto interés por Monte dei Paschi, algo que volvió a ser desmentido la víspera por José Antonio Álvarez.

Desplome bursátil en un mercado bajista

Las acciones de Santander cerraron con un descenso de más de un 14% hasta los 5,890 euros al aumentarse también las pérdidas en los mercados internacionales, superándose con ello el descuento del 10% aplicado en la colocación de 1.213 millones de títulos (6,18 euros por acción) frente a los 6,856 euros a los que fue suspendido el valor antes de conocerse la ampliación.