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El jefe de la Fed avisa que la recuperación en EEUU se está desacelerando

El banco central estadounidense dice que dejará los tipos de interés en el rango actual, cercanos al 0 %, hasta que "las condiciones del mercado laboral hayan alcanzado niveles consistentes con el empleo máximo".

Edificio de la sede de la Reserva Federal de EEUU (Fed), en Washington. EFE/EPA/JIM LO SCALZO
Edificio de la sede de la Reserva Federal de EEUU (Fed), en Washington. JIM LO SCALZO / EFE/EPA

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El presidente de la Reserva Federal de EEUU (Fed), Jerome Powell, reconoció este miércoles que el ritmo de la recuperación económica en EEUU se está desacelerando por el "resurgimiento del virus", que ha creado incertidumbre en el país.

"El ritmo de la recuperación económica se ha moderado en los últimos meses debido al resurgimiento del virus. (...) Esto está causando grandes dificultades a millones de estadounidenses, así como a la actividad económica y la creación de empleo", señaló Powell en la rueda de prensa al terminar la reunión del Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC, en inglés).

Sobre cómo la situación económica puede estabilizarse y mejorar, el presidente de la Fed subrayó que "lo más importante ahora mismo son las vacunaciones", aunque dijo que "tomará bastante tiempo llegar a los números que los expertos dicen que son necesarias para obtener inmunidad colectiva".

"Será una lucha", agregó Powell, antes de confirmar que ha recibido una de las dos dosis de la vacuna contra la covid-19 y que espera recibir la segunda "pronto".

Las últimas previsiones del banco central apuntan a un crecimiento económico en 2021 del 4,2%, tras la caída del 2,4% de 2019.

La irrupción del virus en EEUU en marzo y las restricciones adoptadas para frenarlo dispararon la tasa de desempleo hasta el 14,7% en abril, una cifra no vista en más de 50 años, frente al 3,5% registrado en febrero. Desde entonces, y gracias a un enorme apoyo monetario y fiscal, se ha ido reduciendo hasta el 6,7% con el que el país cerró en diciembre.

"Estamos centrados en dar a la economía el apoyo que necesita; es esencial devolver al mercado laboral a toda la gente que ha perdido el empleo", señaló Powell sobre el desempleo en EEUU.

La Reserva Federal anunció que dejará los tipos de interés en el rango actual, cercanos al 0%, hasta que "las condiciones del mercado laboral hayan alcanzado niveles consistentes con el empleo máximo". "El Comité decidió mantener el rango objetivo para la tasa de fondos federales de 0 a 0,25 % y espera que sea apropiado mantener este rango hasta que las condiciones del mercado laboral hayan alcanzado niveles consistentes con el empleo máximo", señaló en un comunicado el Comité Federal de Mercado Abierto de la Fed (FOMC, en sus siglas en inglés) tras su reunión de dos días.

El banco central estadounidense mantiene las tasas de interés en torno al 0 % desde marzo, cuando llevó a cabo un recorte abrupto del precio del dinero ante la llegada de la pandemia del coronavirus al país.

Para los gobernadores de la Fed, el camino de la economía "dependerá significativamente del curso del virus, incluido el progreso en las vacunas", ya que la actual crisis de salud pública" sigue afectando la actividad económica, el empleo y la inflación, y plantea riesgos considerables para las perspectivas económicas".

"La pandemia de la covid-19 está causando enormes dificultades humanas y económicas en Estados Unidos y en todo el mundo. El ritmo de recuperación de la actividad económica y el empleo se ha moderado en los últimos meses, con la debilidad concentrada en los sectores más afectados por la pandemia", destacó la Fed en su comunicado.

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