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Diez datos sobre la miseria en África

Este 25 de mayo se celebra el día del continente que sigue registrando unas altas tasas de pobreza, malnutrición, enfermedades o mortalidad.

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Según el informe de UNICEF 'Generación 2030', África es ya el segundo continente más poblado, con más de 1.000 millones de habitantes. EP

MADRID.- Pensar en África es pensar en pobreza y hambre, en mandatarios que se aferran al poder y en golpes de Estado y guerras frecuentes. La población africana está creciendo a un ritmo vertiginoso en los últimos años, lo que supone un reto pero también una posibilidad de tratar de acabar con los problemas que ha venido arrastrando el continente.

Según el informe de UNICEF Generación 2030, África es ya el segundo continente más poblado, con más de 1.000 millones de habitantes. En los próximos 35 años, 1.800 millones de niños nacerán en el continente, que duplicará su población, mientras que los menores de 18 años llegarán a casi los 1.000 millones.

Aunque el llamado continente negro ha venido registrando importantes avances en los últimos años, gracias en muchos casos a la labor de la ONU y las agencias humanitarias, pero también al empuje de sus ciudadanos, África sigue registrando unas altas tasas de pobreza, malnutrición, enfermedades o mortalidad.

Con motivo del Día de África, que se celebra este 25 de mayo, repasamos algunos datos sobre la situación del continente:

1. La región del África Subsahariana es la que mayor tasa de mortalidad en menores de 5 años registra en el mundo. Sin embargo, la tasa se ha reducido anualmente del 1,6% en los años 1990 al 4,1% entre 2000 y 2015. Según UNICEF, esto ha permitido salvar las vidas de 48 millones de niños menores de 5 años desde 2000 a nivel mundial.

De acuerdo con la OMS, la mortalidad infantil se ha reducido un 53% a nivel mundial. En el África Subsahariana, la tasa de mortalidad era de 188 por cada 1.000 nacidos en 1990, mientras que en 2013 la cifra había caído a 93 de cada 1.000.

2. La esperanza de vida en África era en 2015 de 60 años, frente a los 71,4 años a nivel mundial, según la OMS. Tras experimentar un retroceso en la esperanza de vida en los años 1990 como consecuencia de la epidemia del sida, África ha sido el continente en el que más ha aumentado desde el año 2000. Ahora, los africanos viven de media 9,4 años más que hace quince años.

3. África sigue siendo el continente más afectado por el sida, aunque el número de nuevos contagios ha ido retrocediendo en los últimos años en buena medida por un mejor acceso a atención, especialmente a antirretrovirales por parte de las mujeres embarazadas. Según la OMS, en 2014 hubo unas 220.000 nuevas infecciones de VIH, frente a las 400.000 de 2009.

4. El número de casos de malaria a nivel mundial se ha reducido en un 18% desde el año 2000, pasando de unos 262 millones a 214 millones en 2015, según datos de la OMS. Del total de casos, el 88% tuvieron lugar en África, mientras que de las 438.000 víctimas mortales que ocasionó la enfermedad, el 90% se registraron en este continente.

Pese a ello, entre 2000 y 2015 las tasas de incidencia de la malaria han caído un 37% a nivel mundial, pero en África la caída ha sido del 42%. En cuanto a las tasas de mortalidad, han caído un 60% a nivel mundial y un 66% en el continente africano. La mortalidad en los menores de 5 años también se ha reducido más en África (71%) durante este periodo que a nivel mundial (65%).

5. La malnutrición es otro de los problemas que suelen vincularse con África. De los 95 millones de niños por debajo de su peso con respecto a su edad en 2014 (el 16% del total), la prevalencia era mayor en el Sur de Asia (28%), seguida por África Occidental (20%), mientras que en el Sur de África era del 11%.

A nivel mundial, la proporción de menores de 5 años por debajo de su peso cayó un once puntos entre 1990 y 2014, pasando del 25% al 14%. En el caso de África, la prevalencia ha pasado del 23% al 16% en este periodo, lo que supone el menor descenso por regiones pero sigue siendo significativo.

6. La falta de acceso a agua potable es otro de los problemas que aquejan a África Subsahariana. Según datos de la ONU, desde 1990 el 43% de la población ha obtenido acceso a una fuente mejorada de agua. De acuerdo con datos de 2015, 663 millones de personas en todo el mundo usan fuentes no mejoradas de agua potable -aguas de superficie, pozos excavados no protegidos y manantiales no protegidos- de las que 319 millones viven en esta región.

También ha aumentado desde 1990 el acceso a instalaciones de saneamiento mejoradas. En el caso del Norte de África, se ha beneficiado el 41% de su población, pero en el África Subsahariana esta cifra ha sido inferior al 20%. Del total de 2.400 millones que hay en todo el mundo, 695 están en África Subsahariana, si bien se sitúa por delante Asia Meridional, con 953 millones.

7. En 1990 en África había un 53% de adultos que sabían leer y escribir, mientras que en 2015 esa cifra alcanzaba al 63%, según datos de la UNESCO. No obstante, todavía hay un 38%, o lo que es lo mismo, 153 millones de adultos, que son analfabetos, de los que dos terceras partes son mujeres.

8. Desde 1999, según datos de la UNESCO, la matriculación en educación primaria en el África Subsahariana ha aumentado un 75% hasta alcanzar los 144 millones en 2012. En concreto, se ha pasado del 59% de 1999 al 79% en 2012. No obstante, según UNICEF, en África Central y Occidental, el 40% de los niños por debajo del nivel de secundaria no iban a clase en 2013.

En el caso de la educación secundaria, en la mayoría de los países del África Subsahariana más de la mitad de los menores de esa edad no están matriculados, lo que pone de manifiesto que la educación sigue siendo un privilegio que muchos padres no se pueden permitir para sus hijos. La disparidad entre niños y niñas en todos los casos sigue siendo muy marcada.

Aunque son pocos lo que consiguen llegar a terminar sus estudios y menos aún los que llegan a la universidad y completan su formación, África se está viendo aquejada por otro grave problema: la fuga de cerebros. Según datos de la OCDE, uno de cada nueve titulados universitarios africanos vivía en un país de este bloque en 2011, frente al promedio de uno de cada trece latinoamericanos.

9. La pobreza sigue siendo uno de los factores definitorios en el continente, aunque también se ha reducido en África. En 1990, el 56,85% de su población (estimada en 508,2 millones) vivía por debajo del umbral de la pobreza (1,9 dólares al día), mientras que en 2012 esta cifra había caído al 42,7%, según datos del Banco Mundial. Según ha denunciado Cruz Roja Española con motivo del Día de África, más de 300 millones de personas viven con menos de un dólar al día.

Al tiempo que se ha reducido la pobreza parece haber aumentado el número de ricos. Según un estudio de New World Wealth, una consultora con sede en Reino Unido y Sudáfrica, hay unas 165.000 personas muy ricas en África, con una riqueza total de más de 660.000 millones de dólares, lo que equivale al 28% de la riqueza individual del continente. Del año 2000 a 2013, el número de personas muy ricas en el continente ha aumentado un 150%, en comparación con el crecimiento mundial del 73%.

10. La crisis económica internacional, unida a la caída de los precios del petróleo, también ha afectado al África Subsahariana, donde la economía creció un 3,4% en 2015, frente al 4,6% de 2014. Para este año, las previsiones del Banco Mundial son que mejore la situación hasta el 4,2%.

Según las previsiones del FMI, la economía mundial crecerá en 2016 un 3,4%, mientras que en el caso del África Subsahariana la previsión es que crezca al 4%, mientras que el crecimiento previsto para Estados Unidos será del 2,6% y en la zona euro del 1,6%.