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Un hombre mata a balazos a 12 personas en el estreno de 'Batman'

Cubierto con una máscara de gas, el asesino abrió fuego entre los asistentes en un centro comercial en Denver, EEUU. Al menos otras 50 personas están heridas

PÚBLICO/ REUTERS

La matanza perpetrada en un cine de la ciudad de Aurora, cerca de Denver, por un hombre disfrazado que disparó con tres armas contra los espectadores, mató a 12 e hirió a unos 50 estremeció hoy a Estados Unidos, cinco años después de la masacre de Virginia Tech.

Es una 'tragedia nacional'. Con esas palabras se refirió el presidente del país, Barack Obama, a lo ocurrido en el estreno de la película El caballero oscuro: la leyenda renace en una sala del complejo Century 16, repleta de niños y adultos que celebraban la nueva película de Batman.

Según el tremendo relato de los testigos, un hombre al parecer vestido de negro y con una máscara entró por una puerta de emergencia al frente de la sala, lanzó una carga de gas lacrimógeno y comenzó a disparar. Sin embargo, fuentes cercanas a la investigación afirman que el sospechoso llevaba el pelo teñido de naranja y le dijo a la policía que era el Joker, uno de los personajes malvados de la saga cinematográfica.

Este es el peor tiroteo desde 2007, cuando 33 estudiantes de la universidad Virginia Tech fueron asesinados, y ocurren tan solo a 20 kilómetros de la masacre del instituto de Columbine, donde en 1999 dos alumnos mataron a 13 personas antes de suicidarse.

Las primeras cifras de muertos apuntaban a 14, que la policía rebajó horas después, aunque los fallecidos podrían aumentar porque al menos otras 11 personas se encuentran en estado crítico en los hospitales de la zona.

El presunto autor de los disparos ha sido identificado por las autoridades federales como James Holmes, un joven de 24 años, de raza blanca y procedente del Estado de Tennessee.

El presunto autor es James Holmes, un joven de 24 años que ha sido ya arrestado

James Wilburn, quien estaba en la segunda fila de butacas en la Sala 9 del complejo Century, relató al diario The Denver Post que un hombre vestido de negro y con una máscara entró por una puerta de emergencia al frente de la sala. Varios testigos aseguraron que vestía de manera similar al antagonista de Batman en la película que proyectaban, un terrorista llamado Bane, que tiene el rostro cubierto por una máscara y amenaza con detonar una bomba en una metrópoli. 'Estaba vestido de negro, tenía una escopeta en la mano y un rifle en bandolera [...]. Además tenía un chaleco antibala y una máscara antigás', añadió.

El joven arrojó un tubo con contenido lacrimógeno, levantó la escopeta y empezó a disparar hacia la audiencia, según el testigo. Una vez que agotó el cargador, dijo Wilburn, el individuo dejó caer al suelo el arma con calma, tomó el rifle y siguió disparando. Este testigo dijo que escuchó unos 30 disparos mientras él y sus amigos permanecían escondidos detrás de las butacas.

La policía de Aurora, localidad de las afueras de Denver donde ocurrieron los hechos, arrestó a Holmes a varios kilómetros de los cines con un rifle y un revólver, momento en el que confesó que su casa estaba llena de explosivos. Una unidad de fuerzas especiales entraba poco después con gran cautela y ayudada por cámaras de fibra óptica por las ventanas del apartamento del joven, en el tercer piso de un edificio de Aurora. El jefe de policía de Aurora, Dan Oates, confirmó el hallazgo de explosivos 'muy sofisticados' en el apartamento y dijo que podría llevar varios días revisar el apartamento de James Holmes, que es una 'trampa explosiva'.

Debido a la peligrosidad de la situación, las autoridades ordenaron evacuar cinco edificios cercanos.

Los testigos narran que vestía de modo similar al rival del héroe de ficción

En rueda de prensa, Jim Yacone, agente especial del FBI a cargo de la oficina en Denver, aseguró que están trabajando 'para ver cómo se desarma el material inflamable y explosivo'.

Según las autoridades, diez de las personas asesinadas fallecieron en la sala de cine, mientras que la muerte de las otras dos fue declarada ya en los centros médicos. Entre los heridos hay un bebé de tres meses, aunque ya ha sido dado de alta y evoluciona favorablemente, según aseguró una portavoz del hospital donde fue atendido. El secretario de prensa del Pentágono, George Little, señaló que, según las investigaciones iniciales, 'podría haber algunos militares entre las víctimas', aunque no especificó si estarían entre los heridos o los fallecidos.

Obama, que se encontraba en Florida en gira electoral, canceló todos sus actos de campaña y volvió a Washington. 'Yo estaba esperando a tener una entretenida conversación con ustedes sobre asuntos importantes que enfrentamos como país y las diferencias entre mi oponente y yo en esta elección', explicó a los asistentes en Fort Myers, Florida. Pero 'esta mañana nos despertamos con la noticia de una tragedia que nos recuerda de todas las maneras que estamos unidos como una sola familia estadounidense', dijo. Su probable rival por el Partido Republicano, Mitt Romney, expresó asimismo su gran consternación. 'Oramos por las familias y los seres queridos de las víctimas en esos momentos de inmensa pena', dijo, para añadir que espera que el autor de 'este crimen terrible sea llevada pronto ante la Justicia'.

Los ataques indiscriminados con mayor número de víctimas ocurridos en los últimos veinte años en EEUU son los siguientes:

2 de julio de 1993.- Un hombre armado con dos semiautomáticas, un revólver y una bolsa con cientos de balas mató en San Francisco a nueve personas y luego se suicidó.

20 de abril de 1999.- Dos estudiantes de 17 y 18 años, Eric Harris y Dylan Klebold, armados con un fusil de asalto, dos escopetas y un revólver, matan a 13 personas y hieren a 23 en la escuela de Columbine, en Littleton (Colorado), antes de suicidarse. 21 de marzo de 2005.- Un estudiante de secundaria de 17 años, del estado de Minesota, tras asesinar a sus abuelos ataca su escuela de Red Lake, en la reserva india de Ojibwe, donde mata a cinco compañeros y dos adultos, antes de suicidarse.

16 de abril de 2007.- El estudiante surcoreano Cho Seung Hui acaba con la vida de 32 estudiantes y profesores en la Universidad Politécnica de Virginia y luego se suicida.

5 de diciembre de 2007.- Nueve personas mueren, incluido el agresor, y cinco resultaron heridas por los disparos de un hombre de 20 años en un centro comercial de Omaha (Nebraska).

10 de marzo de 2009.- Un hombre armado mata a diez personas, entre ellas su madre, sus abuelos y sus tíos y posteriormente se suicida.

29 de marzo de 2009 .- Al menos ocho personas mueren en un tiroteo en una residencia para ancianos y enfermos de Alzheimer en Carthage (Carolina del Norte). El agresor resultó herido por la Policía.

3 de abril de 2009.- Un hombre armado entra en un centro de atención a inmigrantes y refugiados en Binghamton, en el estado de Nueva York, y mata a 13 personas para después suicidarse.

6 de noviembre de 2009.- El comandante Nidal Malik Hasan, de 39 años y psiquiatra especializado en estrés postraumático, mata a 13 personas y hiere a 32 en la base militar de Fort Hood (Texas), en el más grave incidente en un recinto militar en Estados Unidos.

3 de agosto de 2010.- Un hombre de 34 años mata a tiros a nueve personas en la distribuidora de cerveza y vino Hartford Distributor, en Manchester, en el estado de Connecticut.

7 de agosto de 2011.- Un hombre mata a siete personas, entre ellos un niño de once años, antes de ser abatido por la policía en laCopley Township, en el noreste de Ohio (Estados Unidos).

12 de octubre de 2011.- Ocho personas mueren y otra resulta herida grave en una peluquería en Seal Beach, California, después de que un hombre, esposo de una empleada, entrara en el establecimiento y comenzara a disparar.

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