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Un año de Trump en la Casa Blanca ¿Qué sucede durante un cierre del Gobierno de Estados Unidos?

El último cierre de las operaciones oficiales del Gobierno estadounidense se produjo en octubre de 2013, durante la presidencia de Barack Obama, y duró más de dos semanas. Más de 800.000 empleados federales fueron suspendidos de empleo y sueldo. Esto es lo que sucedió entonces, y lo que estiman las autoridades que ocurrirá ahora.

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El presidente Trump en una reunión junto a su gabinete ejecutivo en la Casa Blanca. REUTERS/Kevin Lamarque

Esta madrugada (medianoche en EEUU) el Gobierno estadounidense paralizó oficialmente sus operaciones, cerrando las actividades de sus departamentos y agencias federales, por falta de acuerdo en el Congreso para asignar los fondos públicos necesarios para su funcionamiento. Pero ¿qué sucede exactamente cuando se cierra el Gobierno federal de EEUU por falta de financiación?

En los cierres del Gobierno estadounidense, los empleados gubernamentales son vulnerables a la posibilidad de acabar recibiendo una suspensión en forma de baja temporal no remunerada. Otros trabajadores "esenciales", incluidos los que se ocupan de la seguridad pública y la seguridad nacional, siguen trabajando, algunos con paga, otros sin ella.

El último cierre en octubre de 2013 duró más de dos semanas. Más de 800.000 empleados federales fueron suspendidos. Esto es lo que sucedió entonces, y lo que estiman las autoridades que ocurrirá ahora.

Ejército: baja sin paga para 400.000 empleados civiles

El Departamento de Defensa explicó este viernes que un cierre no afectaría la guerra de los militares estadounidenses en Afganistán o sus operaciones contra los militantes islamistas en Irak y Siria.

Todo el personal militar en servicio activo se mantendría en estado de servicio normal, pero no se le pagaría por el período del cierre hasta que el Congreso disponga de los fondos asignados. El personal civil en operaciones no esenciales sí recibirá una baja temporal.

En el último cierre, el personal militar continuó con su estado normal de servicio, pero aproximadamente la mitad de los 800.000 empleados civiles del Departamento de Defensa recibieron la baja sin paga. Casi todos fueron convocados una semana después de que el Departamento de Defensa implementara la Ley Paga a Nuestro Ejército, que había sido aprobada poco antes por el Congreso.

Justicia: 95.000 de los 115.000 funcionarios trabajan

Si el cierre ocurre a medianoche, el Departamento de Justicia, con muchos trabajadores "esenciales", tiene un plan de contingencia frente a un cierre oficial del Gobierno, según el cual alrededor de 95.000 de los casi 115.000 empleados del departamento seguirían trabajando.

Tribunales: fondos para tres semanas de funcionamiento

Los tribunales federales, incluido el Tribunal Supremo, permanecieron abiertos en 2013. La Oficina Administrativa de los Tribunales de EEUU ha explicado que los tribunales federales podrían continuar funcionando normalmente durante aproximadamente tres semanas sin fondos adicionales.

Préstamos: solicitudes hipotecarias y créditos aplazados

El procesamiento de hipotecas y otros préstamos se retrasó cuando los prestamistas no pudieron acceder a los servicios del gobierno, como los ingresos y la verificación del número de la Seguridad Social. La Administración de Pequeños Negocios no pudo procesar aproximadamente 700 solicitudes (un total de 140 millones en préstamos) hasta que terminó el cierre.

Bolsa: despidos masivos tras una semanas de cierre

La Comisión del Mercado de Valores del Gobierno bursátil se financia a sí misma mediante la recaudación de la industria financiera, pero su presupuesto es establecido por el Congreso. Se ha dicho en el pasado que podría continuar las operaciones temporalmente en un cierre. Pero tendría que despedir a los trabajadores si el Congreso pasara semanas antes de aprobar nuevos fondos.

Si ocurre un cierre, la Commodity Futures Trading Commission tendría que despedir al 95 por ciento de sus empleados de inmediato. Una portavoz de la agencia dijo que el regulador de derivados podría llamar personal adicional, sin embargo, en caso de emergencia del mercado financiero.

Impuestos: 4.000 millones en devoluciones retrasadas

Hace cinco años, Hacienda despachó al 90 por ciento de su personal, según el Center for American Progress. Un total de 4.000 millones en reembolsos de impuestos acabaron temporalmente demorados, de acuerdo con la Oficina de Administración y Presupuesto (OMB).

Seguridad Social: retrasos para los nuevos solicitantes

Hace cinco años se emitieron cheques de Seguridad Social y discapacidad sin cambios en las fechas de pago y las oficinas de campo permanecieron abiertas pero ofrecieron servicios limitados, y hubo retrasos en el proceso de revisión para los nuevos solicitantes.

Atención médica: ensayos clínicos suspendidos

En 2013, los registros de los recién creados intercambios de seguros de salud de Obamacare comenzaron según lo programado. El programa de seguro de salud de Medicare para los ancianos continuó en gran parte sin interrupciones.

Un programa en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU para rastrear los brotes de gripe se suspendió temporalmente. Cientos de pacientes no pudieron inscribirse en los ensayos clínicos de los Institutos Nacionales de Salud, de acuerdo con la OMB.

Infancia: programas de educación infantil paralizados

Durante el anterior cierre gubernamental, seis programas de los servicios federales de educación infantil, Head Start, permanecieron cerrados nueve días en Alabama, Connecticut, Florida, Misisipí y Carolina del Sur. 6.300 niños resultaron afectados.

Viajes: demoras en el procesamiento de pasaportes

Los viajeros aéreos y por tren no sufrieron un gran impacto porque los oficiales de seguridad y los controladores de tránsito aéreo permanecieron en el trabajo. El procesamiento de pasaportes continuó con algunas demoras.

Parques nacionales: dos días para abandonarlos

En 2013, los parques nacionales cerraron y los visitantes nocturnos tuvieron dos días para partir, lo que resultó en una pérdida de 750.000 visitantes diarios, según la Asociación Para la Conservación de Parques Nacionales. El Servicio de Parques Nacionales estimó que el cierre costó 500 millones de dólares en visitantes perdidos en áreas alrededor de los parques y los museos Smithsonian de la capital.

Turismo: barricadas en el Lincoln Memorial

Sitios turísticos populares de Washington, DC, como el Smithsonian cerraron en 2013, y se instalaron barricadas en el Lincoln Memorial, la Biblioteca del Congreso y los Archivos Nacionales. El Zoológico Nacional cerró, para desdicha de visitantes, y seguidores de su popular "Panda Cam" –que retransmitía imágenes de los pandas del Zoo, y que tuvo que suspender sus operaciones–.

Correos: normalidad absoluta

En cambio, las entregas del servicio de correos continuaron como de costumbre porque el Servicio Postal de EEUU no recibe dólares de impuestos para las operaciones diarias.