Público
Público

Abusos sexuales en el Vaticano El extesorero del Vaticano, en libertad tras anularse su condena por pederastia

El Tribunal Superior de Australia absuelve al cardenal y ex número tres de la Iglesia tras estimar que los hechos no pudieron ocurrir porque el acusado siempre estaba acompañado.

El tribunal superior australiano el 7 de abril de 2020 dictaminará sobre la apelación final del cardenal George Pell para revocar su condena por abuso sexual infantil. Pell cumple una condena de seis años de cárcel por abusar de dos niños en la década de
El tribunal superior australiano ha puesto en libertad a el cardenal George Pell, quien cumplía una condena de seis años de cárcel por abusar de dos niños en la década de 1990. EFE / DAVID CRUZAN

Público/agencias

El cardenal australiano y extesorero del Vaticano George Pell fue puesto en libertad este martes tras ganar su recurso de apelación ante la máxima instancia judicial de Australia después de haber sido condenado a seis años de cárcel por cinco cargos de abusos sexuales a menores en los años noventa.

El pleno de los magistrados del Tribunal Superior de Australia, que analizó a mediados de marzo la apelación de Pell ordenó que "se anulen sus condenas y se dicten sentencias absolutorias en su lugar", al considerar que las pruebas condenatorias presentadas durante el juicio "establecieron la culpabilidad sin el nivel de prueba requerido". Tras conocerse el fallo, emitido pocos días antes de la Semana Santa, el cardenal de 78 años abandonó la prisión de Barwon y fue trasladado al un monasterio cercano a la capital del estado de Victoria.

El ex número tres del Vaticano, la figura de mayor rango en la jerarquía de la Iglesia católica que ha comparecido ante un tribunal por acusaciones de pederastia, siempre mantuvo su inocencia y, tras su puesta en libertad, no hizo declaraciones a la prensa, pero dijo en un comunicado que espera que su absolución no añada más "dolor y amargura" a la que ya sienten las víctimas de abusos sexuales.

Fin de una batalla legal

Pell fue acusado de dos casos de pederastia y otro por abusos

La decisión del Tribunal Superior pone fin a una batalla legal que dio comienzo cuando la Policía del estado de Victoria acusó a Pell en 2017 de dos casos de pederastia: uno contra dos niños, "J" y "R", en la catedral de St Patrick de Melbourne en 1996 y 1997, y otro por abusos en la ciudad de Ballarat en la década de 1970, que después fue desestimado.

Pese a la absolución, Pell habrá de enfrentarse a un proceso civil presentado por el padre de una de sus presuntas víctimas, que murió de una sobredosis de drogas, por el impacto que los hechos tuvieron en su vida. Días antes del fallo del Tribunal Superior, la cadena local Australian Broadcasting Company (ABC ) difundió dos nuevos testimonios de presuntas víctimas de pederastia de Pell en Ballarat, su ciudad natal, que están relacionados con la causa archivada.

El fallo de hoy también allana el camino para que se levanten las restricciones del informe final de la Comisión gubernamental, que investigó la respuesta de las instituciones a los abusos sexuales a menores en Australia vinculados con Pell. Pero eso "puede retrasarse varias semanas", según dijo el fiscal general, Christian Porter.

"J", el hombre que demandó a Pell, aún no se ha pronunciado sobre el fallo, pero el padre de "R", expresó que se siente "furioso". "Nuestro cliente tiene el corazón roto, propio de la víctima superviviente que se jugó el cuello al presentarse para contar su historia pero que al final se vio defraudado por un proceso legal que le obligó a revivir su dolor y su trauma sin ningún beneficio", señaló la abogada Lisa Flynn, del bufete Shine Lawyers, en un comunicado.

Falta de oportunidad

La defensa ha alegado que los hechos no ocurrieron porque Pell siempre iba acompañado y por el peso de su traje ritual 

La duda razonable es el punto central del fallo final que pone fin al caso, cuya acusación se había apoyado fundamentalmente en el testimonio de "J", quien aseguró que Pell, entre otras agresiones, lo había penetrado oralmente frente a "R". La defensa del cardenal de 78 años alegaba que era imposible que dichos hechos pudieran haber ocurrido debido, entre otros factores, a la falta de oportunidad, ya que el entonces Arzobispo de Melbourne estaba siempre acompañado, el tráfico en la sacristía donde suspuestamente ocurrieron los hechos era constante y a que el peso del traje ritual que llevaba el acusado lo habría impedido.

Pell fue hallado culpable por unanimidad en diciembre de 2018 por un jurado popular en un segundo juicio, dado que el primero fue anulado por desacuerdos entre sus miembros, lo que dio lugar a su sentencia de seis años de prisión. Después, dos de los tres jueces del Tribunal Supremo del estado de Victoria ratificaron la condena en agosto pasado, pero los magistrados remarcan en su fallo de hoy que "su análisis no se ocupó de la cuestión de si seguía existiendo una posibilidad razonable de que el delito no se hubiera producido".

La opinión del Vaticano

El papa Francisco hizo una referencia al caso de Pell mientras oficiaba una misa tras la puesta en libertad del ex responsable de la Secretaría Económica del Vaticano. "En estos días de Cuaresma hemos visto la persecución que sufrió Jesús y cómo los doctores de la ley se ensañaron contra él: fue juzgado con dureza, con saña, siendo inocente" y agregó: "me gustaría rezar hoy por todas las personas que sufren sentencias injustas, debido a la persecución". 

La Santa Sede acoge con satisfacción la sentencia unánime dictada por el Tribunal Supremo de Australia a favor del Cardenal Pell

El Vaticano ante las acusaciones contra el cardenal siempre ha reiterado su inocencia y que "tenía el derecho a defenderse hasta la última instancia".

No obstante, desde el Vaticano han informado que "La Santa Sede, que siempre ha confiado en la autoridad judicial australiana, acoge con satisfacción la sentencia unánime dictada por el Tribunal Supremo en favor del Cardenal George Pell, que lo absuelve de las acusaciones de abuso a menores, revocando su condena".

Además, recalcan que esta ocasión sirve "para reafirmar su compromiso (de la Santa Sede) en la prevención y persecución de cualquier tipo de abuso a menores."

Más noticias de Política y Sociedad