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La policía eleva a 17 los muertos en el incendio de Londres

Los familiares recurren a las redes sociales para buscar las víctimas del fuego de la torre Grenfell.

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El incendio en un edificio residencial en Londres ha dejado varios muertos / AFP

La Policía de Londres elevó este jueves a 17 el número de víctimas mortales en el incendio declarado el miércoles en una torre residencial del oeste de Londres. 34 están hospitalizadas, 17 en estado crítico, según los servicios de emergencia.

En una comparecencia ante los medios, el comandante Stuart Cundy señaló que se espera que aumente el número de fallecidos por la tragedia, ocurrida en la torre Grenfell.

La Brigada de Bomberos había informado hoy de que no esperan encontrar a nadie más con vida en el edificio.

En su declaración a la prensa, Cundy indicó también que la operación de búsqueda y rescate en el inmueble calcinado llevará "mucho tiempo" y que actualmente hay equipos especializados desplegados en el inmueble.

Tras confirmar que aún no se ha podido establecer el origen del fuego, señaló que esos equipos especializados han llevado a la torre perros adiestrados que tratan ahora de hallar a los desaparecidos, que cifró en "decenas" al no poder dar números concretos.

Ante una pregunta de los periodistas, el comandante descartó que lo sucedido esté relacionado con el terrorismo, al aclarar que "no hay nada" que apunte hacia esa hipótesis.

A partir de ahora, el inspector jefe de la Policía Metropolitana de Londres (Met), Matt Bonner, será el encargado de liderar esta investigación, informó el comandante.

Imagen del edificio de Londres incendiado. REUTERS/Toby Melville

En cuanto a los heridos, Cundy confirmó que "hay aún 37 personas que reciben tratamiento, de las que 17 están en estado crítico".

"Como ya dijimos ayer, nuestra prioridad absoluta es identificar y localizar a las personas que continúan desaparecidas", señaló el policía.

Por su parte, en esta misma comparecencia ante los reporteros, la comandante de la Brigada de Bomberos de Londres, Dany Cotton, alertó de que sus efectivos llevarán a cabo una "búsqueda minuciosa" y agregó que "será, obviamente, un proceso muy lento y doloroso".

La primera ministra británica, Theresa May, que ha prometido que se desarrollará "una investigación adecuada" sobre el trágico incidente, visitó hoy la zona siniestrada, donde departió con efectivos de los servicios de emergencia.

Según revelan hoy los medios locales, los expertos se hacen preguntas acerca del revestimiento del edificio, colocado en 2015, pues contenía polietileno, lo que podría explicar la rapidez con la que se propagó el fuego.

Las redes para buscar a víctimas 

Familiares de afectados en el incendio recurren a las redes sociales en un intento por localizar a sus seres queridos que siguen desaparecidos tras el fuego. Los portales Facebook y Twitter se han llenado de llamamientos desesperados de personas que buscan noticias de algunos de los residentes del bloque.

El diputado laborista David Lammy, del barrio londinense de Tottenham, colgó en su cuenta de Twitter un mensaje con el que trataba de recabar alguna información sobre Khadija Saye, una fotógrafa de 24 años que vivía en el inmueble, que acababa de exponer su trabajo en la Bienal de Venecia.

En su tuit, Lammy pidió ayuda a fin de hallar a su "querida amiga, alma bella y artista emergente". Otros ciudadanos también han hecho uso de las redes durante estos días.

Por su parte, los bomberos de Londres, que han desplegado a más de 250 efectivos, admitieron que "desconocen" la cifra exacta de desaparecidos por el suceso. Tampoco esperan hallar a nadie más con vida en el inmueble siniestrado.

En el fuego, de enormes dimensiones y que se desató hacia las 00.15 GMT del miércoles. En el edificio, que constaba de 120 apartamentos, vivían entre 400 y 600 personas, muchas de ellas familias jóvenes.